Есть лишь один путь

Автор:  Iland

Номинация: Лучший авторский слэш по компьютерным и видеоиграм

Фандом: Dragon Age

Число слов: 10786

Пейринг: male!Тревельян / Дориан

Рейтинг: PG-13

Жанр: Drama

Предупреждения: AU

Год: 2016

Число просмотров: 529

Скачать: PDF EPUB MOBI FB2 HTML TXT

Описание: Если ты очень глубоко упал, есть только один путь, чтобы выбраться.

Команды не должны собираться из выживших чудом.
Но самые лучшие команды собираются именно так. Эллис Тревельян за свои 32 года слышал это неоднократно, но понял, пожалуй, только сейчас. Он оглядел отряд самоубийц - или фанатиков, тут как посмотреть. Люди творят невозможное - когда им некуда отступать. И теперь им предстояло невозможное. А ведь мамочка прочила ему головокружительную карьеру менеджера в одной из старейших корпораций Тедаса. Прости, мама, привычно подумал он, твой непутевый сын не принесет тебе славы.
Покалывание в висках сигнализировало Эллису о том, что он снова лишнего переживает. От покалывания до полноценного приступа головной боли было совсем близко. А этого допустить было нельзя. Сейчас ему очень нужны все еще силы и резервы. Быть главным подозреваемым в деле о террористическом акте – пренеприятное занятие. А особенно, если речь идет о теракте, уничтожившем порядка двух сотен важных шишек. Тревельян глубоко вздохнул, пытаясь унять начинающуюся боль в висках.
- ... таким образом, получается, что бункер примерно в этом районе. Вор, ты слушаешь?
Эллис кивнул, включаясь в реальность.
- Я слышал, Кассандра. Я только не понимаю, что мы должны сделать: взорвать их ко всем чертям, или захватить бункер с документацией.
Кассандра Пентагаст носила позывной Королева, и вполне заслуженно. Большую часть времени Кассандра была безупречно вежлива (если ее не злить) и прекрасно разбиралась в своем деле, помогая не только советами, но и делами. Вдобавок она была просто красива - высокая плечистая брюнетка со светлой кожей, короткой стрижкой и шрамом на щеке. Женщины ее возраста и положения обычно прибегали к пластической или эстетической хирургии, но не Королева. Она носила свой шрам то ли как знак отличия, то ли как напоминание о каком-то просчете. Эллис знал, что Кассандра ненавидит фамильярность, но поделать с собой ничего не мог - ему просто нравилось слушать ее недовольный тон. Вот и сейчас она не опустилась до того, чтобы даже поджать губы, а просто смерила его убийственным взглядом. Манеры у Кассандры были поистине королевскими, стоило с этим смириться.
- Что касается меня, то я выбираю второй вариант, - вмешался Писака. Эллис благодарно ему кивнул, зная, что тот не оставит это без внимания. С Писакой им повезло. Нечасто удается увидеть отставника в деле. Особенно такого легендарного. Писака был уникальным - эффективный боец, специалист по взрывному делу, обладающий связями как среди военных, так и среди преступников. Он появился как будто из-под земли, назвался - и даже Кассандре не удалось отказаться от его старательно навязываемой помощи. Что, полагал Тревельян, было только к лучшему.
- Спасибо, Варрик, - сказал он. - Я тоже думаю, что захватить информацию может быть куда полезнее. Никто же не сказал, что мы не сможем убить всех, кого там встретим.
- Думаю, что необязательно убивать сразу всех, можно кого-нибудь и расспросить, - спокойно продолжил Варрик. Эллис хмыкнул.
- Ты мудр, как и всегда.
- Цени меня, пока я жив, - довольно ухмыльнулся Писака. - Это может скоро закончиться.
- Стоп, ты же не думаешь нас бросить? Мы же такие милашки! - вмешался Маг. Варрик вздохнул.
- Видишь ли, Дориан, я вышел на пенсию пять лет назад вовсе не от хорошей жизни. Я попросту стар для таких дел.
- Ты ненамного старше меня, не прибедняйся, - холодно возразила Кассандра. - Разжалобить тебе тут удастся разве что Вора, он единственный не знаком с твоими штучками.
- Кассандра, ты богиня, - отозвался Писака. - А к богиням вопрос возраста неприменим. Ручаюсь, что неистовая Королева будет наводить ужас на Тедас еще очень долго.
Кассандра недовольно фыркнула.
- Мы снова отвлекаемся от главного! Мы уже должны действовать.
- Тогда нам нужен план, - решительно сказал Эллис, поднимаясь с места. - Хефтерова чаща, а? Туда будет легко подобраться, но проникнуть куда сложнее - бункер наверняка на перевале, замаскирован под охотничий домик. Таких там много. Внизу - озеро и небольшая долина. И наверняка снаружи охрана. От одного до трех отрядов, не больше, иначе они будут заметны.
- Согласна, - кивнула Кассандра, повернувшись к карте. - Я бы расположила отряды вот тут, тут и тут. Так они видят не только друг друга, но и каждый свою часть территории. И между ними определенно существует связь, чтобы нападение с любой из сторон не прошло незамеченным.
- Ну, это же просто, - беспечно фыркнул Дориан. - Я могу подобраться поближе и поставить небольшую глушилку для электроники. Пока они будут проверять, внимание остальных будет рассеяно.
- Я накрою вот этот отряд одним взрывом, здесь можно пробраться на скалу, обойдя по болоту, и сбросить бомбу, - деловито продолжил Варрик.
- А мы с Вором берем на себя третий отряд, - заключила Кассандра. - Маг, не рискуй понапрасну. Писака, я надеюсь, твои составы сработают как обычно хорошо. И Вор...
- Я сделаю все, что нужно, - заверил Эллис, глядя ей в глаза. Кассандра удовлетворенно кивнула и чуть улыбнулась, не отводя взгляда.

Дориан был профессионалом в своей области. В семье Павусов - гордившейся своими корнями и областью деятельности - детей с малолетства приучали собирать передатчики, глушилки, рации из чего попало. Конечно, владельцам одной из крупнейших систем связи работать руками нужды не было. Но традиции в Тевинтере уважали иногда слишком сильно, и Дориан, пославший к черту родителя и честь фамилии, был бесценным приобретением для Службы Безопасности Тедаса. Эллис часто расспрашивал Мага - такое имя выбрал себе Дориан - о его родине, поскольку озаботиться долгосрочной визой в Тевинтер или хотя бы купить туда ознакомительный тур Тревельяну вечно было недосуг.
Он снова посмотрел в бинокль. Точно. Центральный пост наблюдения был заглушен. Тревельян видел солдат, сгрудившихся вокруг передатчика. Передатчик работал от принесенного портативного генератора, и большей глупости придумать было нельзя.
- Писака? - пробормотал он в микрофон.
- Готов, жду отмашки, - уверенно отозвался Писака.
Эллис кивнул Кассандре. Та кивнула в ответ и снова приникла к оптическому прицелу своей винтовки. Тревельян вспомнил свои навыки и бесшумно скользнул вперед. Один из его "подопечных" отошел в кусты, явно по нужде. Везение Вора, - улыбнулся сам себе Эллис, в несколько шагов добрался до цели и, не суетясь, воткнул кинжал в спину солдату. Ровно в сердце. Кинжал дорогой орзаммарской стали разрезал плоть без особенного труда. Эллис опустил труп на землю и спрятался за деревом, дожидаясь.
- Эй, ну где ты там? - недовольно окликнул, очевидно, старший по патрулю. Нахмурился, подошел... Эллис встретил его кинжалом в шею, и с удовлетворением услышал, как негромко хлопнул выстрел - Королева всегда стреляла с глушителем, предпочитая быть эффективной, а не нарочитой. Эллису нравился ее подход.
- Третий снят, - сообщил он. - Идем в центр.
- Тебя понял, - пробормотал в ответ Писака. Пока что им удалось не нашуметь.
Не нашумели они и после.
Маг, включив свою глушилку, спокойно сидел в кустах, явно не собираясь лезть на рожон. Эллиса страшно интересовало, как ему удается быть таким сдержанным в боевой ситуации - в те же шахматы Маг играл азартно и с потоком комментариев. Писака вместо обычной взрывчатки использовал снотворное, и второй пост спал сном младенцев. Третий же пост, покочевряжившись для вида, все-таки выдал и точное расположение бункера, и коды доступа, и даже фамилию командира. Королева, судя по морщинке между бровей, прекрасно знала, о ком идет речь.
- Ты знаешь его? - решил убедиться Эллис и не прогадал. Королева достала свой личный планшет, включила его и быстро нашла фото. Мужчина на нем был неприятным даже на вид. Надменное и презрительное выражение лица, прищуренные глаза, тонкие губы... Королева поморщилась.
- У меня к нему... личные счеты, - медленно отозвалась она. - Он был моей целью, одной из, но ушел. Потому что я отвлеклась на Конклав. А потом случился теракт. Я буду признательна, если мы завершим мое маленькое дело.
- Для тебя, Королева, хоть звезду с неба, - галантно ввернулся в разговор Маг. – Убить? Значит, убьем.
Кассандра кивнула, и Эллис увидел на ее лице сдержанное облегчение. Личные счеты, насколько он успел узнать бывшую руководительницу тактического отдела СБТ, в понимании Кассандры означали именно это. Испытывать персонифицированные эмоции к объектам разработки Королева не умела и не могла.
Варрик молча порылся в поясном подсумке и раздал всем по батончику. Протеины были как нельзя кстати.
- Писака, это так некрасиво с твоей стороны! - возмутился Маг. - Почему Королеве - вкусный батончик с изюмом, а мне - простой протеиновый? И Вору, кстати говоря, тоже!
- Маг, успокойся, какая разница, с изюмом или нет? - попытался воззвать к здравому смыслу Эллис, но безуспешно.
- Нет, Вор, ты видел? Он к ней подлизывается! Почему ты не взял такие на всех?!
Эллис вздохнул. Дориан часто бывал невозможно очаровательным, но столь же часто бывал совершенно невыносимым.
- Потому что этот батончик остался у меня с прошлой миссии, а в ваших запасах таких вообще не было, - наставительно сообщил Варрик. - Не умеете вы запасаться как следует. Не страдать же теперь Королеве из-за вашей безалаберности. И кстати, я тоже ем простой протеин.
- Я благодарна тебе, но я бы вполне обошлась обычным пайком, - заметила Кассандра.
- Ты наш мозг, Королева, - примирительно возразил Писака. - Оставлять тебя без сладкого - значит поставить под угрозу все.
- Ты просто подлизываешься, - возмущенно закончил Дориан.
Кассандра промолчала, грызя свой батончик с изюмом. Тревельян отметил это, поскольку ожидал от нее как минимум колкости или фыркания.
- Ну что, идем дальше? В бункер?

Как ни странно, но охраны ни внутри хижины, ни внутри бункера - довольно большого, кстати - не было. Только трупы. На краю стола в главном помещении сидела высокая рыжеволосая женщина в полевой форме глубокой разведки и перебирала бумаги.
- Слава богу, вы пришли, - радостно воскликнула она. - Привет, Королева, отлично выглядишь. И спасибо, нам придется унести отсюда несколько ящиков с документами, так что вы вовремя убрали наружные патрули.
- Лелиана? - медленно проговорила Кассандра. Эллис негромко присвистнул. О Лелиане Найтингейл, кодовое имя Бард, он только слышал. Шепотки в духе "левая рука Главы СБТ убивает по десять врагов до завтрака". Впрочем, об СБТ в среде охотников за удачей и ценностями вообще ходило множество легенд, и все были совершенно бредовыми. Особенно бредовыми они выглядели после знакомства с «чудовищем в женском обличье» Кассандрой и «смертельным вихрем» Варриком. А теперь и "безумной убийцей" Лелианой.
- Не думал, что когда-нибудь буду так счастлив снова тебя увидеть, Бард, - сказал Писака. - Но сейчас, пожалуй, это так.
- Это взаимно, Писака, - нежно ответила Бард. Эллис поежился. - Впрочем, нам надо торопиться. Эти бумаги нужны не только нам. И за ними непременно явятся.
- Мы должны узнать, кто, - непреклонно начала Королева, но Бард перебила ее.
- Королева, поверь, я держу это под контролем. Вся информация будет у тебя, как только я ее получу. Кстати, вы устроились на старой засидке? Я найду вас там.
- Спасибо, - кивнула Кассандра. - И... я рада, что ты жива. Я боялась, что и ты пострадала.
- Узнаю Королеву, - улыбнулась Лелиана, и на этот раз, похоже, искренне. - Вот почему тебя всегда и все любят. Ты вечно заботишься о других.
Ящики с документами они вынесли и передали людям Барда. Молчаливые люди в такой же форме, что и Лелиана, забирали ящики и исчезали, словно сливаясь с окружающим лесом.
- Куда вы? - спросила Кассандра и тут же поправила сама себя. - Не отвечай. Устроишься - свяжись с нами.
- Да, разумеется, - кивнула Лелиана. - Береги себя.
Она повернулась к Эллису, смерила его взглядом.
- Что ж, не думала, что все обернется именно так. Но раз ты теперь за все отвечаешь... потеряешь Королеву, и я с тебя шкуру сдеру своими руками.
- Не угрожай, Бард, он и так будет защищать всех нас, - заворчал Варрик. - Мы все ценим твое беспокойство. Но сейчас ты перегибаешь палку.
- Может быть, - согласилась Лелиана. - А может, и нет. Кто знает.
- Иногда нужно просто довериться, - серьезно сказал ей Тревельян. - Доверься мне. Я не подведу. Ни тебя, ни остальных.
Бард кивнула, принимая его слова. Повернулась и исчезла за деревьями точно так же стремительно, как и ее агенты.

Лелиана знала свое дело. Спустя три дня она вошла в квартиру, которую показала им Кассандра, огляделась и произнесла своим стальным голосом:
- Неплохо. Пора собираться. Я перевезу вас в другое убежище, в котором проще вас разместить. Там же документация, мы почти все расшифровали.
Королева кивнула и отправилась в свою комнату. Эллис покачал головой и взял свою сумку, вещи в которую сложил еще утром. Его расчет оказался правильным - и срок, нужный Барду для организации надежного места для штаба, он оценил с точностью до нескольких часов. Что было приятно уже само по себе. Похоже, работа Службы Безопасности Тедаса, по крайней мере, ее шпионская часть, отличалась от ремесла вора не очень-то разительно. Разве что преследовала иные цели.
- А ты знаешь, что у нас рассказывают про Барда? - таинственно спросил его Дориан уже в машине, симпатичном микроавтобусе, каких сотни в каждом крупном мегаполисе. - Говорят, что где бы ты ни был, один из двоих твоих собеседников - шпион Барда. Я и сам иногда сомневаюсь, не шпион ли я!
- И это правда, - засмеялась Лелиана. - Почти. Кстати, Маг, я так и не поняла, почему ты примкнул к нам. Ты ведь мог спрятаться у родни.
- Пфф! - фыркнул Маг. - Чтобы я прятался за матушкиной юбкой? Ни за что. Здесь происходит самое интересное событие за последнюю тысячу лет, и я ни за что не пропущу его.
Эллис тихо хмыкнул. Дориан был в своем репертуаре, но вот поймут ли правильно эту эскападу другие... и точно, подобный юмор понимали не все. Или не хотели понимать. Лелиана слегка нахмурилась. Кассандра посмотрела в потолок. Эллис снова подумал, что она ведет себя не так, как он бы ожидал.
- Ну ладно, ладно, - вздохнул Дориан. - Допустим, я просто считаю, что вы единственные, кто способен разгрести все это говно.
Бард кивнула и немного расслабилась - Эллис скорее почувствовал это, чем увидел по ее позе. Бард прекрасно владела собой. Дориан был принят в команду.

Новое убежище, строго говоря, не было конспиративной квартирой. Это был дом, вполне приличный особняк в одном из густонаселенных кварталов. В доме было три этажа, гараж на пять машин, терраса, шикарная гостиная и по спальне каждому. Вся команда собралась на кухне, дожидаясь, пока будет готов первый обед на новом месте. Эллис привычно выбрал комнату поближе к кухне, отчего удостоился ворчания Дориана.
- Я же растолстею, - пожаловался тот, дергая носом.
- Ты очень предусмотрительно выбрал комнату на другом конце дома, - рассудительно заметил Варрик. - Пробраться на кухню незамеченным и все съесть в одиночку тебе просто не удастся.
- У вас с Вором просто талант к кулинарии, - оправдался Дориан. - Хотя ты бросил мне вызов, Писака, а это нельзя оставить просто так!
Писака покачал головой, всем своим видом демонстрируя, что вступать в диалог не намерен. Дориан тут же потерял к нему интерес и начал снова приставать к Эллису.
- Ты готовишь мою любимую похлебку? Ты меня балуешь!
- Вовсе нет, - ответил ему Тревельян. - Эту похлебку варить гораздо проще, чем все остальное, чему научила меня дражайшая матушка.
- И почему ты стал не преуспевающим поваром, а неудачливым мошенником, хотел бы я знать?
Эллис вздохнул.
- Мог бы и не напоминать. И я не мошенник, я специалист по добыванию редкостей.
Дориан лукаво улыбнулся. Судя по блеску в глазах, тевинтерец прекрасно знал, что выглядит привлекательно без особых на то усилий. Эллис снова вздохнул.
- Понимаю-понимаю, - заверил Маг преувеличенно серьезно, - конфликт поколений, стремление самоутвердиться, дурная компания...
- Мог бы и помолчать, - заметила недовольно Кассандра. - Бойкий язык не делает тебе чести.
- Ох, Королева, вот тут ты ошибаешься, - живо возразил Маг. - Смотря что им делать...
Тревельян отвернулся к окну и подумал, что такими темпами очень скоро придется позаботиться о пересылке трупа в Тевинтер. Что с новыми таможенными пошлинами и санитарными правилами было той еще задачкой. Ну, если Бард не постарается и не сделает все по своим каналам.

Следующую неделю они провели в доме. Выходил наружу только Варрик - он был мастером маскировки, знал город очень хорошо, и мог незаметно купить все, что было нужно. Остальные сидели в своих комнатах или надоедали друг другу. Эллису тяжело давалось ожидание. Особенно из-за того, что с его приметной физиономией выходить лишний раз не стоило. Он и сам все понимал, но даже то, что безвылазно в доме сидели и остальные, не помогало. Вероятно, сказывалось и то, что Эллис постоянно чувствовал себя мышью, загнанной в угол. Обвинения в убийстве не просто двух сотен шишек, но глав двух влиятельнейших некоммерческих организаций, определяющих развитие мира, огромного числа мастеров, чиновников, и даже обслуживающего персонала с него никто не торопился снимать. Эллис не знал, был ли он виноват в самом деле – взрыв, в котором он выжил, стер все воспоминания о том, что же он делал в Башне Конклава.
И даже логические выкладки о сути Конклава не помогали. Эллис попробовал в очередной раз свести все воедино – и снова безуспешно. Он не имел отношения ни к Ассоциации мастеров-разработчиков программного обеспечения и искусственного интеллекта, куда попадали не по наследству, а по таланту, и рядовой программист имел шанс стать мастером не больше, чем бомж с улиц Оствика. Тем более Эллис не имел отношения к Наблюдателям, закрытой организации полувоенного типа, призванной следить за деятельностью мастеров-разработчиков, предотвращать опасные разработки, разбираться с проблемными случаями в Ассоциации. Как попадают в Наблюдатели, Эллис вообще не знал. Конклав был ежегодным совещанием, на котором Ассоциация и Наблюдатели представляли чиновникам и министрам доклады о своей деятельности, и ничего особенного в этом Конклаве не должно было быть…
Все эти мысли заставляли Эллиса нервничать, мучиться головной болью и приступами раздражительности. Дориан без всякого неудовольствия сносил его хмурый вид, как будто вообще не замечая, что Тревельян не в духе. Впрочем, это тоже не приносило облегчения. Эллис в конечном итоге начал прятаться на кухне - готовить и мыть посуду Маг ненавидел, и потому на кухне без необходимости не появлялся. Зато создавал отличный шумовой фон.
Эллис помешал очередной суп и прислушался. В гостиной было тихо. Дорианова веселого голоса не было слышно, а ведь днем он никогда не спал. Эллис выглянул - но в общей комнате никого не было. Только необычно явственно слышался ровный напряженный голос Кассандры сверху.
Тревельян вспомнил, за что его прозвали Вором, встряхнулся и на цыпочках прокрался наверх. Две ступеньки в лестнице скрипели, но он заметил это еще в первый день и поэтому сейчас просто перешагнул через них. Подходить напрямую к двери не понадобилось.
- Все-таки я тебя не понимаю, - светским тоном продолжал Дориан разговор, явно начавшийся не только что. - Ты чего добиваешься? Чтобы Вор сорвался? Зачем? Он не будет действовать расчетливо, если не будет уверен, что действует правильно.
- Мотивация Вора волнует меня не в первую очередь, он не идиот, - устало возразила Кассандра. - Меня волнует его жизнь. Он в розыске, и если у меня еще есть старые связи и полномочия, если у Писаки есть гениальная способность маскироваться и десяток укрытий в каждой стране, если даже у тебя есть умение не нарываться без нужды, то на него сейчас пытаются повесить всех собак! А он единственный из разрабатываемых, в ком я уверена! Я не могу позволить тебе его подставить только из-за желания погулять.
- Ну что ж, тогда для сохранения мира и порядка остается использовать только секс, - фыркнул Дориан.
- Избавь меня от подробностей, - отозвалась Кассандра, и Эллис мог бы поклясться, что она поморщилась. - Я всего лишь хотела добавить, что если с вами пойдет Писака, то я не буду возражать.
- Писака прав, ты - богиня, только с очень скверным нравом! - воскликнул Дориан, и Эллис понял, что пора сваливать.
Все это следовало обдумать. Хотя почему-то Эллиса куда больше волновала мотивация Мага, а вовсе не то, что главный виновный в уничтожении Конклава по-прежнему некий Эллис Тревельян, 32 года, потомственный идиот.

Он спустился с лестницы и замер, потому что замок на входной двери щелкнул, и в холл вошел Варрик с пакетами. Эллис беспомощно посмотрел на него, но Писака просто кивнул и вручил ему часть своей ноши.
- Как хорошо, что ты меня встречаешь, - сказал он, отдуваясь. - Хорошее мясо попалось, не смог пройти мимо!
- Я приготовлю запеченный окорок, если ты его купил, - предложил Эллис.
- Окорок? - заинтересованно спросил Дориан, сбегая по лестнице. - Я хочу окорок! Вкусный, сочный окорок!
Он немедленно засунул любопытный нос в пакет, оказавшийся к нему поближе всех прочих.
- Ммм, виноград! Писака, я твой должник!
- А то, - самодовольно согласился Писака и направился на кухню. - Эллис, а суп еще не готов?
- Уже готов, - поспешно отозвался Тревельян, поставил свою часть пакетов и захлопотал, пробуя суп и выключая конфорку. - Сейчас, я только разберу продукты...
- Не спеши, - заверил Варрик, - я вполне способен потерпеть. Дориан, позови, пожалуйста, Кассандру. Нехорошо начинать обед без нее. И вежливо! Постучи в дверь.
- Как самое опасное, так всегда Дориан! - фыркнул Маг, но все-таки вышел из кухни и принялся подниматься по лестнице.
- Подслушивать бывает полезно, - заметил Варрик, понизив голос. - Но не всегда. Дориан беспокоится о тебе.
- Я знаю, - согласился Эллис. Вздохнув, он добавил: - Я не знаю, чего он хочет на самом деле.
- Послушай старика, - вздохнул Писака. - Такой человек, как он, никогда впрямую не скажет: «Я люблю тебя». И никогда не даст понять, что к чему-то относится серьезно. Просто поверь мне - это так. И если мои глаза меня обманули, и ты не испытываешь к нему ничего особенного, лучше честно скажи, чтобы он не надеялся. Он больше всех нас хочет, чтобы ты выжил.
Эллис отвел глаза. Это была правда. И все-таки... все это было очень неуместно.
- Для настоящих чувств не бывает неправильного времени и места, - грустно заметил Варрик, наблюдая за ним. - Ты еще это поймешь.
Тревельян безрадостно кивнул и взял один из пакетов, начиная его разбирать.

За обедом Кассандра была задумчива - больше обычного. Эллис поглядывал на нее с все нарастающей тревогой, потому что такое поведение означало, скорее всего, проблемы.
- Эллис, не надо сверлить меня взглядом, - наконец вымолвила Королева. - Я прочитала все, что мы смогли добыть в том бункере. Вам всем нужно это прочесть. Я отсканировала самое важное, думаю, после обеда мы просто все это посмотрим. И нужно дождаться Лелиану. И Каллена.
- Он приедет? - заинтересовался Варрик. - Дело еще хуже, чем я подозревал.
- К сожалению, - подтвердила Кассандра. - Наблюдатели тоже ничего не понимают. Внутри организации раскол. Одни считают, что нужно примкнуть к нам, к СБТ, другие думают, что могут половить рыбку в мутной воде и взять больше привилегий. Каллен покинул организацию, и я предложила ему помочь нам. Он согласился.
Эллис тихо вздохнул. Наблюдатели, межнациональная организация, созданная следить за разработками программного обеспечения и искусственного интеллекта, иногда зарывались. Впрочем, как и Ассоциация мастеров-разработчиков.
- При чем тут тогда мы? И почему мы оказались крайними?
- Потому что после взрыва на Конклаве ты единственный выжил, пусть и с травмой, - отозвалась Кассандра. - Я знаю, что твоя амнезия настоящая, это посттравматическое, и я могу только надеяться, что она пройдет. Но у нас нет возможности как следует тебя обследовать и отдать под наблюдение квалифицированных врачей.
Эллис кивнул.
- Я очень хочу вспомнить, что же я там делал.
- Ты вспомнишь, - успокаивающе кивнула Кассандра. - Но даже если и нет, мы все еще можем найти и исполнителей, и организаторов. И этим нам и следует заняться.
- А можно мне добавки? - попросил Дориан, и Эллис поднялся с места, чтобы налить ему еще супа.

На широком мониторе в гостиной Кассандра запустила показ сделанных ей цифровых копий. Эллис кивал, глядя на карты и схемы помещений Башни Конклава, затем - на схему замков и сигнализации, варианты размещения взрывчатки...
- А вот на это следует обратить особенное внимание, - сказала наконец Королева, перелистывая очередное изображение.
- Какая прелесть! - восторженно заявил Дориан. - Эллис, ты видишь? Да ты просто звезда!
Эллис подумал, что впервые в своей жизни не знает, как реагировать. На экране были приказы. Очевидно, полевым агентам.
"Идиоты, как вы могли упустить кого-то выжившего? Да еще и с важной информацией! Найдите Тревельяна, убейте, отнимите у него то, что он украл! Или Старший живьем сдерет с вас шкуру. И это - не метафора!"
- Постойте, - сказал Тревельян внезапно осипшим голосом. - Кассандра, что было при мне, когда вы нашли меня? И где точно вы меня нашли?
- Мы нашли тебя у выхода, - с сочувствием отозвалась та. - Твои вещи в пакете, я сунула все, что было, в боковой карман твоей сумки. Но там не было никакого носителя информации. Или я не смогла его распознать сходу.
Эллис вскочил, в несколько шагов оказался в своей комнате, рывком распахнул дверцы шкафа, взял сумку...
Принесенное он разложил на столике перед напарниками.
- Это электронная отмычка, - пояснил он, показывая все по очереди. - Липовое удостоверение личности, сделано неплохо, но пострадало. Ключи от моей последней квартиры. Коробочку с сережками я хотел послать матери. А что вот это такое - я не знаю.
Эллис показывал на странный брелок в форме неправильной звезды, странного зеленого цвета.
- Я не люблю брелки, они вечно теряются, тем более - зеленые, мне зеленый страшно не идет, - пояснил он. Дориан покачал головой.
- Это, друг мой, вещица уникальная, и я не уверен, что у нас есть хотя бы кто-то, кто сможет это использовать. Это дешифратор связи. Он подключается к любому каналу, независимо от его структуры, и кодирует разговор таким образом, что понимает тебя только тот, у кого есть вторая такая штука. Пара таких дешифраторов стоит чудовищных денег, и я даже не знаю, кто смог бы это купить. Разве что сделать.
- А ты бы смог? - заинтересовалась Кассандра. Дориан воинственно фыркнул.
- Я прекрасен и гениален, но для того, чтоб сделать и настроить - главное, конечно, настройка - такую пару, необходимо оборудование и два специалиста. Как минимум. Есть только одна проблема. Я знаю всех - точнее, думал, что знаю, но один из них пропал два года назад, а вторая погибла. Примерно тогда же.
- Нам понадобятся их имена, - сделала вывод Королева и продолжила деловым тоном. - Я свяжусь с Лелианой, она должна быть в состоянии помочь нам.
- С первым специалистом, я подозреваю, нам куда лучше может помочь Каллен, - добавил Дориан. - Мэддокс работал с Наблюдателями.

Остаток дня Эллис просидел в своей комнате. Он перебирал в уме все, что было сказано, обрывки воспоминаний... Но он даже примерно не мог себе представить, как выбрался из здания. Кое-что он вспомнил, и от этого жутко разболелась голова. В Башню он забрался, не зная о Конклаве - трижды идиот! - собравшись наконец выполнить просьбу дальнего родственника, работающего в охране, проверить работу сигнализации. Такие заказы были вполне легальными, и, скорее всего, где-то на последней квартире лежал договор. Если его не уничтожили. Сигнализация, стоило признать, была дерьмо-дерьмом, но похоже, виновата в этом была не служба технического обслуживания. Если верить найденным документам, а ничего другого не оставалось, то все сенсоры умело отключили в самом начале. И Эллис прошел в открытые ворота.
Стало темно, но зажигать свет не хотелось. Эллису было тоскливо. Он поднялся, привычно скользнув на цыпочках к двери, вошел в гостиную, затем подошел к распахнутому окну, собираясь выбраться на террасу, чтобы не скрипеть дверью...
- Я не думаю, что кто-то лучше тебя сумеет возглавить СБТ, - со вздохом произнес голос Варрика с террасы. - Боюсь, что ты единственная, кто видит всю ситуацию, а кроме того - может, если нужно, ударить по столу.
Кассандра негромко рассмеялась. Такого смеха - легкого, чуть лукавого - Эллис от нее не слышал никогда.
- Есть еще Лелиана. Она куда лучше меня разбирается в большой политике. И она тоже все это знает.
- Ты скромничаешь, - тепло отозвался Варрик. - Как и всегда.
- Это позволяет мне не зазнаваться, - сказала Кассандра мягко. - Я не хочу закончить, как Мередит. Я благодарна тебе, но все-таки я такова, какая есть.
Варрик негромко хмыкнул.
- Я знаю, что ты скажешь, - добавила она. - Мне кажется иногда, что ты сумасшедший, но ты даешь мне возможность чувствовать себя увереннее.
Эллис закрыл рот, бесшумно повернулся и ушел к себе. Способность Кассандры обнаруживать каждый раз какую-то свою новую грань поражала его. В особенности тем, что за стальной непреклонностью ее стояла вовсе не жажда власти и не паранойя. В отличие от печально известной Мередит Станнард, кодовое имя Командор, зарвавшейся и уничтоженной своими же людьми.

Лелиана появилась в доме по своему обыкновению неожиданно.
- Мои люди установили местонахождение Мэддокса, - сообщила она. - И кажется, там есть какая-то лаборатория, во всяком случае, туда привезли пару дополнительных генераторов.
Эллис кивнул. Больше энергии - значит, идет какой-то процесс. Вполне в духе Ассоциации. Что же там? Искусственный разум? Полигон для испытаний? Или Мэддокс сошел с ума и испытывает какую-то свою технологию?
- С вами пойдет Каллен, - продолжила Лелиана. - Он знает Мэддокса, он может понять, что происходит. Или разговорить. Они были в хороших отношениях до всего этого.
- Поддержка Каллена пригодится, - медленно кивнула Кассандра. - А ты?
- Я буду обеспечивать прикрытие, - ответила Бард. - Все не так просто. И мне очень нужно переправить сюда специалиста по шифрованной связи, чтобы поработать со штучкой, которую нашел наш драгоценный Вор.
- Неужели у СБТ есть свой собственный специалист по подобным технологиям? - ревниво спросил Дориан. - Как вы умудрились его выучить втайне от всех?
- Она уникальна, - тепло ответила Лелиана. Эллис захотел приподнять бровь, но передумал. - Она не совсем связист, она специализируется на специфических математических алгоритмах, на которых строится шифрование.
- Я уже жажду с ней познакомиться! – восторженно заявил Дориан, потирая руки. - Мне будет с кем поговорить!
Тревельян ощутил укол ревности.
- Есть планы местности? Что там? Бункер? Здание?
- Куда интереснее, - улыбнулась Лелиана. - Заброшенное место раскопок.

Каллен оказался высоким блондином со шрамом на лице. Тревельян подумал, что такая привязанность к следам ошибок может быть определенной чертой характера. Каллен и в самом деле был похож на Кассандру. Сдержанностью, внимательным взглядом, спокойной уверенностью в собственных силах. Эллису он понравился. Как, очевидно, и Дориану. Или, вполне вероятно, Дориан просто всем новым знакомым строил глазки.
- Я был там год назад, - сказал Каллен. - Большой храмовый комплекс, войти можно с этой стороны.
Эллис проследил, как Каллен ведет пальцем по карте, отмечая грунтовую дорогу, предгорье, а затем и собственно место раскопок.
- Как видите, с другой стороны горный массив, там нет прохода. Поэтому мы пойдем тем единственным путем, какой нам остается. Люди Лелианы снимут наблюдателей, сигнализация...
- Ха! С вами же я! - фыркнул Дориан. - Если ставил ее человек, прошедший обучение в Ассоциации, я смогу ее взломать. Особенно, если это работа Мэддокса, он всегда славился простыми, но эффективными решениями, пусть для реализации приходилось потрудиться, но в этом и его слабость.
Каллен кивнул.
- Хорошо, - сказал он. - Тогда нам останется только войти и добраться до лаборатории. Я не знаю, что или кого мы там встретим, но все это может оказаться важным. А может, пустышкой. Но выбора у нас нет, верно?
- Вы правы, - кивнула Кассандра. - Выбора у нас нет. Я тоже пойду.
- И я, - со вздохом подтвердил Варрик. - Лелиана, а что со вторым специалистом, о котором упоминал Дориан?
- Кальперния исчезла, - покачала головой Бард. - Она несомненно жива, у меня есть записи, совпадение достаточное, чтобы я была уверена, что это она. Но я не знаю ни причин, ни того, что она замышляет.
- Это плохо, - неожиданно серьезно сказал Дориан. - Кальперния гений. И я страшно боюсь, что она впуталась во что-то плохое.
- Ты вообще не должен был быть с ней знаком, - ответила сухо Лелиана. - Ты же из элиты! А она - самоучка-сирота.
- Она вовсе не самоучка, - неожиданно твердо возразил Маг. - Ее учил старый мастер, который ушел на покой по здоровью. Если бы он не ушел, Тевинтер бы уже сейчас правил половиной Тедаса. Он умел делать такие вещи, о которых я не имею почти никакого понятия. И он вполне мог передать свои знания ей.
Эллис видел, как тщательно старается Дориан оберегать семейные - или не совсем семейные - тайны, и был уверен, что это же видят и остальные. И эти остальные были готовы простить это.
- Пока что бессмысленно говорить об этом, - строго произнесла Кассандра. - Лелиана, ты достала оборудование?
- Да, оно в автобусе, - кивнула Бард. - Подготовьтесь, и с утра мы выдвигаемся.

Эллис не был уверен, что они справятся. И дело было не в их квалификации, а в том, что они - даже обладая массой информации! - по-прежнему двигались наугад. Они лишь надеялись найти разгадку.
Он поправил на плечах рюкзак и, передав штурмовую винтовку Каллену, оказавшемуся ближе всех, подтянул лямки. Каллен коротко улыбнулся, отдавая оружие.
- Как тебе привычнее идти? - негромко спросил он. - Я эффективнее, если захожу справа.
- А я наоборот, слева, правый глаз у меня видит лучше, - ответил ему Тревельян. - Думаю, что вы с Кассандрой зайдете справа, мы с Дорианом слева, а Варрик пойдет позади нас, прикрывая. И если все тихо...
- Я бы на это не рассчитывал, - вмешался Варрик. - И я не буду сидеть за вашими спинами. Я пройду вперед, на стену, оттуда удобно будет бросить парочку зажигательных снарядов, если что. Я умею быть скрытным.
- Хорошо, - кивнул Каллен. - Дориан, думаю, тебе стоит держаться поближе, если там есть наружная сигнализация, то ты сможешь распознать ее раньше всех.
- О, не сомневайся, для тебя - все, что угодно, - отозвался Дориан. Эллис скрипнул зубами. Дориан почти неслышно фыркнул.
- Не бойся, я просто нервничаю, - так же негромко сказал он Эллису. - У тебя очень выразительное лицо.
Это Тревельян знал и так. И не мог решить, как же отнестись к словам Дориана... а впрочем, было снова не до того.
- Береги себя, - сказал он наконец, стараясь, чтобы его слышал только Маг.
Кассандра обернулась и внимательно посмотрела на них, но снова ничего не сказала. Кажется, она все-таки всерьез волновалась за состояние Эллиса.
- Я в порядке, - сказал он. - Я не подведу.
- Я так и не думаю, - отозвалась она и сняла с плеча свою винтовку, чтобы взглянуть в прицел. - Люди Лелианы на месте, и показывают, что патрули сняты. Их было два. Немного. Значит, они уверены в том, что пробрались сюда незамеченными.
- Пусть и дальше так думают, - кивнул Каллен. На переносице его пролегла едва заметная морщинка. Каллена тоже нельзя было назвать юнцом. Как и всех остальных.
В бой идут одни старики, подумал Эллис. И я тоже старик, который предпочел бы просто тихо делать свои делишки.

Сигнализацию - в самом деле хорошо сделанную, Эллис бы с такой связываться вообще не стал - Маг взломал за пару минут, довольно мурлыкая себе под нос какие-то странные термины.
- Готово, - сообщил он и показал в проход, соединяющий внутренний двор с площадкой за воротами. - Но вон там я вижу сенсоры, которые отсюда взломать нельзя. Надо готовиться к бою.
Каллен кивнул, снимая с плеча свое оружие. Эллис пораженно сморгнул, глядя, как уверенно Каллен держит штыковую винтовку старого образца. Такой можно было заколоть даже бронированного бойца - светло-голубоватый отблеск лезвия штыка сказал Эллису больше, чем любые объяснения. Та же самая орзаммарская сталь, которая позволяла ему убивать людей даже в бронежилетах с одного удара. Он поежился. Верные кинжалы он сунул в рюкзак, предпочтя более эффективное при штурме оружие... и жалел об этом. Они придали бы ему уверенности.
Подумав об этом, он посмотрел на Кассандру. Кассандра пересекла наружный дворик, остановилась, осмотрела из-за угла внутренний двор, обернулась... Варрик кивнул ей, и на мгновение она ободряюще улыбнулась в ответ. И скользнула вперед. Каллен последовал за ней, такой же собранный, несуетливый, уверенный. Эллис мотнул головой, потратил минуту на доставание кинжалов в наплечных ножнах, а затем последовал за ними.
Сам бой он запомнил плохо. Сигнализация, о которой предупреждал Маг, сработала - и из внутренних помещений повалила охрана. Неожиданно много. Эллис стрелял, пока не кончились патроны, а потом достал кинжалы. Каллен вовсю орудовал своим штыком, прикрывая Кассандру – или же скорее отвечая нападающим их же монетой. Охрана состояла из Наблюдателей, вооруженных тоже штыковыми винтовками. И если в Эллиса и Дориана они стреляли, то Каллена стремились просто заколоть. Кассандра стреляла не очередями, как Эллис, и поэтому ее уверенные точные выстрелы достигали цели гораздо чаще. И все же... все же, когда во дворе неожиданно стало тихо, Эллис не сразу понял, что все кончено.
Первое, что он увидел, оглядев двор, заваленный трупами, был поникший, опустивший голову Каллен. Кассандра стояла рядом, положив руку ему на плечо.
- Ты не виноват, - мягко сказала она, и ее голос заставил Каллена выйти из своего ступора и покачать головой.
- Я мог бы попытаться уговорить их. Если бы не бросил мой Орден, когда он нуждался во мне.
- Они не послушали бы, - твердо возразила Кассандра. - Они узнали тебя. И они не пытались в тебя стрелять - они хотели убить тебя так, как принято в вашем Ордене убивать предателей. Они считали, что ты предал их, отказавшись от идеи взять власть.
Каллен мотнул головой и отступил, разрывая контакт. Кассандра покачала головой.
- Она права, - сказал Эллис и сам поразился твердости своего голоса. - Ты не бог. Ты не мог спасти тех, кто не хотел спасения. Ты можешь только помешать им убивать дальше. Пойдем. Мы должны отыскать Мэддокса.

Внутри старого помещения храма - некогда роскошного и отделанного мрамором, лежащим теперь на полу грудами разбитых плиток - было тихо. Не работали генераторы, не гудели системные блоки, не щелкали клавиши.
- Плохо, - мрачно сказал Эллис.
- Тихо, - прервал его Каллен, напряженно прислушиваясь. - Туда.
Они прошли между кое-как собранного в кучи мусора, поднялись по полусохранившейся лестнице, вошли в зал. Слева, у панели управления, привалившись к опоре панели, полусидел незнакомый Эллису мужчина в стандартном костюме техника-исследователя Ассоциации разработчиков программного обеспечения. Каллен бросился к нему, опустился на колени.
- Мэддокс? Что ты наделал?
- Я... принял яд, - хрипло отозвался тот. - Я... не должен вам… ничего рассказать...
- Что вы тут делали? - тихо и твердо спросил Каллен. - Я должен узнать.
- Я делал... то... что просил Самсон. То... что нужно... Корифею...
Мэддокс выгнулся, глаза его закатились.
- Я... умираю...
На губах его выступила пена, а затем, после краткой агонии, Мэддокс перестал дышать. Эллис покачал головой, подошел и сел рядом с Калленом.
- Это тоже не твоя вина. Они сами приняли эти решения.
- Он мог бы жить, - выговорил Каллен с усилием.
- Мы не можем заставить его хотеть жить, - возразил Эллис. - Думаю, что ты далек от идеи сойти с ума и покончить с собой, как бы ни было тебе тяжело.
Каллен кивнул и поднялся на ноги.
- Нужно все осмотреть. Может быть, мы поймем, что тут происходило. Или хотя бы кто такой Корифей.
- Или Самсон, - встрял Дориан. - Меня больше волнует, кто такой Самсон.
Кассандра покачала головой.
- Каллен знает его. Самсон тоже покинул Орден Наблюдателей. И не по своей воле, в отличие от Каллена.
- Ты потрясающе точна, - грустно отозвался Каллен. - Все было именно так. И я не знаю, как Самсон стал настолько... недостойным.

И все же поход в старый заброшенный храм оказался успешным.
Привезенная Лелианой техник оказалась милой, говорливой и совершенно помешанной на своей работе. Материалы, спасенные от уничтожения, она забрала и удалилась, как она сама сказала - поработать и привести принесенный бардак в что-то приличное. Эллис понадеялся, что это так.
Он дождался, пока в доме все успокоится, а затем выбрался на веранду. Кассандры и Варрика на сей раз не было, и никто не мешал ему втихую открыть припасенную бутылку вина и сидеть, глядя на звезды. По крайней мере, это была иллюзия свободы. Эллис отпил прямо из горлышка и запрокинул голову, чтобы не видеть даже края крыши. Получилось не очень, но это было уже лучше, чем сидеть в своей комнате.
Тихий шорох одежды дал ему понять, что кое-кто нахальный улучил момент и тоже пришел на свежий воздух. Эллис молча протянул бутылку.
- Ммм, - отозвался Дориан, попробовав. - Признаться, я не ожидал, что Варрик и в выборе вина проявит такой же безупречный вкус...
- Как и в чем? - уточнил Тревельян.
- Как и в своих книгах, конечно. Только не говори, что ты не слышал об этом. Правда не слышал?
Эллис хотел было покачать головой, но внезапно вспомнил, какими книгами заполнялись полки матери в последние... года три? Пять?
- Так это он, - вслух высказал он свое озарение. - Действительно, гениален. А вино слишком сладкое.
- Ты совершенно ничего не понимаешь в вине, - фыркнул Дориан, беззастенчиво садясь на подлокотник выбранного Эллисом кресла. - Но даже это не делает тебя менее привлекательным.
- Дориан, ценю твои старания по части поддержания меня в форме, - начал было Эллис, но Дориан живо перебил его.
- Ах, все-таки ты подслушивал! Как некрасиво. Я же не предлагаю тебе что-то этакое, вроде колец и жизни вместе. Получим удовольствие и разбежимся, пока это не стало чем-то большим.
- Это уже стало, - помолчав, тихо признался Эллис. - Поэтому... прости.
Дориан встал и нервно зашагал туда и обратно.
- Уже стало... а я и не понял. Думал уже, ты вообще никогда не заметишь.
- Я не слепой, - отозвался Эллис. - И... если ты не готов к серьезным отношениям, то лучше не надо.
- А если надо? - со странной интонацией спросил Дориан и подошел вплотную, наклоняясь.
Эллис подался вперед и поцеловал его.

Как ни странно, но взбалмошный и малопредсказуемый Дориан принес Эллису успокоение. Здравый смысл говорил, что теперь у Эллиса стало на одну уязвимость больше, но слушать здравый смысл не хотелось абсолютно. Хотелось постоянно быть рядом с Дорианом, смотреть на него. И не только смотреть.
Очередным утром, когда они с Дорианом вышли наконец из комнаты, их встретил деловой голос Лелианы.
- А вот и вы. Садитесь, сейчас будет интересно. Напоминаю, это Дагна, специалист по шифрованию.
Веселое и открытое лицо Дагны странным образом контрастировало со стальной непреклонностью Лелианы, благородной сдержанностью Кассандры…
- Еще как будет! - весело пообещала Дагна и включила монитор. - Знакомьтесь, Корифей!
На мониторе был программный код. Тревельян недоуменно посмотрел на него, перевел взгляд на Дориана, восторженно таращившегося на этот код, потом на Дагну...
- Я не понимаю, - признался он. - Что это?
- Это совершенная прелесть, - довольно зачастила Дагна. - Это - один из модулей управления автономной системой искусственного интеллекта. Часть этого модуля я нашла в ключе, который вы мне дали. И потом я кое-что поискала, кое-где порылась, добавила своих соображений - и вот! С помощью этого модуля я нашла ваш искусственный разум. И он в самом деле называет себя Корифеем, потому что уверен, что он самый умный!
- И чего же хочет этот самый умный искусственный разум? - спросил Эллис, слегка оглушенный свалившейся информацией.
- Думаю, править миром, - весело ответила ему техник. - Во всяком случае, я нашла много следов активности, и все они говорят о том, что инициатором и теракта на Конклаве, и раскола среди Наблюдателей, и даже проблем внутри Ассоциации стал именно Корифей. И он не остановится ни перед чем.
Варрик шумно вздохнул.
- Это моя вина. Я думал, что уничтожил его.
- Ты знал? - спросила Кассандра. - И ничего не сказал? Никому?
- Я думал, что с этим проектом покончено! - защищаясь, повернулся к ней Варрик. - Я уничтожил все носители!
- Значит, существовала копия, - сделала вывод Дагна. - Такое возможно, он же не дурак. Тут скорее надо думать о том, как предотвратить распространение этих копий. Если у него не будет резервной копии, то стереть саму программу несложно.
- Ты поможешь нам? - спросила Лелиана. Дагна кивнула.
- Конечно. Мне просто понадобится время.
Лелиана повернулась к остальным.
- А нам пока придется сражаться с его наемниками. Мы должны обезопасить Дагну, обезопасить Ассоциацию, как-то утихомирить Наблюдателей...
Эллис покачал головой.
- Все они захотят использовать Корифея. Или его возможности, что, по сути, одно и то же. Мы должны найти путь, который позволит в итоге нейтрализовать все их амбиции.
- Нужно создать противодействующую силу, - кивнул Варрик.
- И создать еще одну организацию, за которой придется следить? - скептически возразила Кассандра. - Не много ли проблем мы сами себе создаем?
- Если мы не будет обладать силой, нас уничтожат! - возразил ей Варрик с жаром. - И даже твои таланты нас не спасут!
- Я и не собираюсь быть спасительницей человечества, я просто хочу навести порядок! - взорвалась Кассандра.
- В одиночку ты ничего не сделаешь, Королева! - выкрикнул Писака.
Кассандра поднялась и молча ушла наверх.

Кассандру Тревельян нашел в ее комнате по окончании собрания. Лелиана и Дагна отправились... Эллис не знал куда, но, очевидно, это место было надежнее и лучше оборудовано. Свою комнату Кассандра обустроила как мини-штаб, и это было так похоже на нее, что Эллис подумал на мгновение, что пришел обратно в гостиную. Но нет. Карта на стене была другой, более старого выпуска, и изменения в положении дел Кассандра нарисовала сама - красным, черным и синим маркерами. У нее была твердая рука и никакого таланта к рисованию.
- Не обижайся на Варрика, - мягко попросил он. - Ты же знаешь, мы все на одной стороне. И он тоже знает это. Просто не требуй от него все и сейчас. И конечно, он хочет сделать все как можно лучше.
Кассандра криво усмехнулась.
- Ты сам не знаешь, о чем говоришь. А вот он прекрасно знает. Ты знаешь, почему он вернулся? Он истинный сын своей страны. И он никогда не прекратит ее защищать. И я думаю, какое государство мы хотим устроить вместо того, что распалось? Государство, в котором Варрик и такие, как он, никогда не найдут себе покоя? Или нет?
Все было не плохо, понял Эллис. Все было очень плохо. Он оперся плечом о стену.
- Кассандра, давай по порядку. Пока что вопрос о правительстве вообще не стоит, пока стоит вопрос выживания и спасения всех, кого можно. Но когда встанет - мы найдем тех, кто справится. Мы же не можем делать всю работу сами. Мы вообще не политики. Нам нужен Варрик, он, по крайней мере, понимает толк в политиках.
- О да, он понимает, - кивнула Кассандра, и Эллису показалось, что в ее словах есть какой-то подтекст. Только непонятно какой.
- Все в порядке? - уточнил он. - Ты помиришься с ним?
- Обещаю тебе, - кивнул Королева, снова становясь собой. Эллис коротко поклонился ей и вышел.

Эллис всерьез рассчитывал хотя бы на небольшую передышку. Пару-тройку дней провести в блаженной праздности, сидеть ночами на веранде с Дорианом, смотреть на звезды и заниматься другими приятными делами. Но судьба никогда не давала ему желаемого.
На этот раз Лелиана явилась не с утра, а после обеда.
- У нас есть данные, что Корифей собирает какие-то ресурсы в отдаленном заброшенном месте. Откуда у него такое пристрастие к подобным местам, мы с Дагной пока что не понимаем. Тем не менее, надо бы проверить. Мои люди не стали соваться внутрь, а вот вам было бы неплохо. Вы все подготовлены для скрытного проникновения, а также вы можете как минимум сдержать большую группу людей. Но было бы лучше, если бы вы смогли все-таки проникнуть внутрь, вызнать все, и вернуться.
Кассандра кивнула.
- Нам понадобится дополнительное оружие, - сказала она. - В прошлый раз Вор и Маг очень быстро потратили все патроны. И нет гарантии, что так не случится и сейчас. И нам очень нужны сведения. Это снова раскопки?
- Снова заброшенный комплекс, - кивнула Лелиана в ответ. - Правда, уже дворцовый, раскопки там закончились лет пятьдесят назад, и после этого в том районе был большой оползень, почему не оставили ни охраны, ни даже оборудования. Что там можно делать - ума не приложу.
Эллис пожал плечами.
- Вполне вероятно, что это объясняется не тем, что места лучше других подходят для деятельности Корифея, а тем, что эти места не нужны никому другому. Это все - безлюдные, нежилые местности. Никто не обратит внимания, что там что-то происходит.
- Звучит разумно, - произнес Варрик задумчиво. - Знаете, я думаю, что вряд ли мы вообще сумеем одолеть Корифея в прямой войне. Нам нужно нечто иное. Опередить его.
- И что ты предлагаешь? - с интересом спросила Лелиана. - Я готова выслушать самые абсурдные предложения, но ты еще меня не подводил, так что...
- Он уничтожает правительства, чтобы править самому, - начал Варрик, принимаясь ходить по комнате. - Что, если мы первыми расскажем об этом?
- К нему же сразу захотят примкнуть очень многие! - выпалил Эллис изумленно.
- Да, если мы не вбросим сразу же информацию о его методах, - согласился Писака. - Лелиана, если у нас связь с кем-то влиятельным? Может, Ассоциация поможем нам?
- Я думаю, что мы можем попробовать, - деловито кивнула Бард. - Выдвигайтесь завтра, а я свяжусь с моими контактами.

Добираться до места оказалось неожиданно долго. Заброшенный дворец располагался примерно в сотне километров от ближайшего населенного пункта, и преодолеть на транспорте удалось примерно две трети пути. Дальше пришлось пробираться через заросли пешком, гадая, как тут прошли люди Корифея, обходить ловушки, переправляться через реку. Эллис в итоге закинул винтовку на спину и достал верные кинжалы, прорубая ими дорогу через особенно густые заросли и мысленно вздыхая от перспективы править и точить верное оружие. Навигатор вел его по очень странному маршруту, но он смутно помнил из курса истории, что этот конкретный комплекс представлял большой интерес в связи с непонятностью назначения - он был расположен очень в стороне от всех известных маршрутов, не был построен как личная резиденция, и был обнаружен скорее случайно - при спутниковой съемке местности.
- И почему бы Корифею не выбрать место штаба в каком-нибудь приятном местечке, где хотя бы есть дорога, - проворчал Дориан, держась следом за Эллисом. - Осторожно, ловушка!
Эллис мгновенно остановился и повернулся боком, пропуская Мага вперед. Тот, однако, проходить не стал, а просто достал из кармана на рукаве миниатюрный зонд, направил его вперед, и нажал кнопку. Что-то впереди пропищало и щелкнуло.
- Готово, - довольным тоном сообщил Маг. - Можно идти дальше. И мне что-то подсказывает, что дальше ловушек почти не будет.
- Почему ты так думаешь? - спросил Эллис.
- Потому что сенсорные мины с лазерным распознавателем обычно ставят как последнее средство, - улыбнулся самодовольно Дориан. - Думаю, наши маленькие друзья не настолько умны, как покойный Мэддокс.
- Не зазнавайся, Маг, - пропыхтел Варрик, подходя ближе. - Кто знает, вдруг впереди нас ждет Кальперния?
- Я жажду познакомиться с ней лично, - промурлыкал Дориан, прищурившись.
- Что-то подсказывает мне, что ничем хорошим для нее эта встреча не кончится, - вздохнул Эллис.
- Если она не перейдет на нашу сторону, - отозвался Дориан. - Вперед, обойди вон ту удобную как бы случайно упавшую ветку.
Эллис пошел вперед, обойдя ветку, положенную так, чтобы невнимательный путешественник наступил на нее, размышляя, как же все-таки его угораздило.
Однако Дориан оказался прав. Спустя пару часов они вышли на широкое пространство перед дворцовыми воротами. Эллис огляделся, невольно восхищаясь. Статуи из белого камня поросли мхом и цветами, но не были повреждены, оставшись такими же изящно-нездешними, как и после создания. Сами ворота - высокие, каменные - тоже были целыми, даже узор из поделочных минералов остался полностью сохранившимся. Вокруг было тихо.
- Никаких звуков животных, птиц, - тихо сказала Кассандра. - Нас ждут.
- Ты права, - согласился Эллис и пошел вперед, убрав кинжалы в ножны.

За воротами их встретил внутренний двор, на редкость пустой, в котором не было ни куч мусора, ни лишней травы, ни охраны. Эллис поежился, но пошел дальше. Пока что все это не внушало уверенности.
- Если бы на месте Кальпернии был я, я бы поговорил с нами, - тихо сказал Дориан. - Для начала. Ей тоже бы пригодились агенты и поддержка.
- Твоими бы устами, - отозвался Тревельян. - Пошли. Пока что все говорит за то, что нам облегчили путь.
- В ловушку, - фыркнул Маг. - Не думаю, что Кальперния такая же милая, как я.
- С тобой в очаровании уж точно никто не сравнится, - вздохнул Эллис. - Пошли.
Кассандра негромко хмыкнула, но снова промолчала. Варрик шумно вздохнул.
- Мне кажется, нам стоило бы пройти осторожнее.
Тревельян кивнул и двинулся вперед своим фирменным шагом. Из двора вел широкий коридор, украшенный фресками и мозаикой, тоже довольно чистый - под ногами ничего не скрипело и не ломалось. Да и мозаика была в очень хорошем состоянии - выцвели только отдельные кусочки, изначально, очевидно, недостаточно хорошо прокрашенные.
Они почти подошли к дверям во внутренние помещения, как эти самые двери распахнулись, и в проеме, освещенная множеством ламп, возникла женская фигура. Тренированное тело бойца, удобная одежда, гладкая прическа, собранная из длинных волос...
- Кальперния, - утвердительно сказал Дориан. - Счастлив знакомству с последней ученицей Эрастенеса.
- Я ждала вас, - жестко ответила ему женщина. - Проходите. Нам нужно поговорить.

Они расположились в складных креслах из пластика, которые Кальперния им предоставила. Эллис рассматривал ее жесткое, непривлекательное лицо, поражаясь тому, как контрастировали с этим лицом живые, умные глаза женщины.
- Что вы знаете о проекте "Корифей"? - спросила Кальперния. Варрик тяжело вздохнул.
- Почти ничего. Я обнаружил его случайно, как побочный эффект зачистки группы разработчиков, сбежавших из-под контроля Ассоциации. Я даже не понял, что он такое. Думал, это замкнутая система, которую достаточно просто можно уничтожить.
- Проект был разработан как один из экспериментов по созданию автоматической системы управления вооружением, основанной на неизвестной мне технологии, - пояснила Кальперния. - В процессе он обрел самосознание, но не показал этого, а начал манипулировать своими создателями. Он пожертвовал ими, когда вы пришли за ними. Теперь эта система полностью автономна. Чтобы ее уничтожить, вам понадобится невероятно много ресурсов и полная поддержка всех возможных сил.
- Мы пытаемся связаться с уцелевшими правительствами, Наблюдателями и Ассоциацией, - сказала Кассандра неодобрительно. - Я не совсем понимаю, как искусственный разум смог обрести такую силу.
- Его сила не в людях, а в возможности быть неуловимым, в возможности влиять на процессы в человеческом мире, - отозвалась Кальперния. - С этим трудно бороться. Необходимо полностью пересмотреть взаимоотношения между странами. Изменить схему финансовых потоков, чтобы никто не мог встроиться в нее, как это делает Корифей сейчас. Этим мы выиграем время. Может быть, мы сможем понять, что это за технология, или хотя бы как ее уничтожить.
Дориан живо кивнул, слушая с явным интересом.
- Эрастенес не работал ни над чем подобным?
- Нет, он изучал не возможности искусственного интеллекта, а возможность соединить цифровую реальность и мозг человека, - ответила Кальперния. - Мой учитель был гением, но эти разработки - исключительное теоретизирование. Единственная польза от его разработок сейчас - создать защиту от излучения, с помощью которого Корифей может на какое-то время подчинять мозг человека.
- Ты поможешь нам? - спросил Дориан.
- Если даже ты присоединился к тем, кто может исправить последствия всего этого, то и я сделаю то же самое, - без улыбки ответила Кальперния. - Корифей мог бы дать мне силу, возможности, но я не согласна с ценой, которую он требует за все это. Я призвала вас сюда, чтобы поговорить и предложить свою помощь и свои возможности.
- Спасибо тебе, - сказал ей Эллис. - С тобой у нас есть план и есть шансы.
- Не упустите их, - сурово кивнула Кальперния, став на мгновение почти копией Кассандры. - Теперь вам нужно уходить.

До убежища они добрались нескоро.
Стоило им выйти на связь, их немедленно вызвала Лелиана. И еще двое суток Эллис, Дориан, Кассандра и Варрик изображали из себя поочередно армию, группу захвата, дипломатическую миссию и просто хороших ребят. Великий мастер Ассоциации Фиона не была настроена на разговор, равно как и Старший Наблюдатель Баррис - но в конечном итоге удалось усадить их за стол переговоров.
- У меня нет гарантии, что проблема с Корифеем - не ваша вина, - повторяла Фиона.
- Если бы это была вина Наблюдателей, а не разработчиков, воспитанных в духе Ассоциации, она бы решалась простым выстрелом, - ответил ей Баррис, и Фиона замолчала.
- Никто из нас не виноват в том, что это случилось, - примирительно сказал Эллис, удивляясь только тому, что все слушают его, как главного. - Сейчас важнее определиться, что мы будем делать. Кто-то из вас должен первым пойти на контакт, чтобы все мы выиграли. Мне бы хотелось, чтобы вы перестали обвинять друг друга и соперничать. Речь идет о выживании.
- Все ресурсы Ассоциации и наши лучшие мастера к вашим услугам, - пообещала Великий мастер, помолчав скорее для вида.
- Все Наблюдатели, которые есть в моем распоряжении, выполнят свой долг и помогут вам, - присоединился к ней Баррис. Тревельян кивнул, подавив облегченный вздох.
- Благодарю. Наше сотрудничество - первый, но самый важный шаг.
- Вы правы, - согласилась Фиона. - Думаю, мы сможем обратиться и к политикам, все-таки мы со Старшим Наблюдателем все еще представляем кое-какой авторитет в этом мире.
- Я поддержу ваше обращение, - сказал Баррис внушительно. От человека его возраста это звучало немного забавно, но приходилось иметь дело с тем, что было - все старшие члены Ордена (почему все-таки Орден?) погибли, но Баррис был очень достойным кандидатом на пост главы. С этим были согласны все.
- Что ж, - кивнул Эллис. - Я доверяю вам. И надеюсь, что вы не промедлите. Сейчас никому нельзя медлить.

В убежище они обнаружили Каллена. Он сидел, разложив по всей гостиной карты, документы...
- Нам нужно распланировать дальнейшие действия, я собрал всех агентов и все силы, какие смог, - пояснил он в ответ на немое удивление Эллиса. - Конечно, вам нужно отдохнуть. Я подожду.
Тревельян проснулся поздно на следующий день. Он встал, умылся и пошел желать доброго утра Дориану и Каллену, но их не оказалось ни в кухне, ни в гостиной. Эллис нашел их на террасе, играющих в шахматы.
- Ну же, твой ход, - подначил Дориан лукаво.
- Эта партия все равно будет за мной, - отозвался Каллен неожиданно расслабленным тоном.
- Ты что же это, дразнишь меня? - промурлыкал Дориан. Эллис вышел на веранду.
- Ох, Тревельян, - смущенно приподнялся с места Каллен.
- Не прерывайся из-за меня, - поднял руки Эллис. Ему было любопытно.
- Признай, что я выиграю, сразу полегчает, - усмехнулся Маг самодовольно. Каллен сел обратно, передвинул фигуру...
- Я уже выиграл, - скромно сообщил он. - И прекрасно себя чувствую.
- Эй, не задавайся, - предупредил его Дориан преувеличенно серьезно и усмехнулся в ответ. - А то сладу с тобой не будет.
Он неторопливо встал и направился к выходу.
- Сварю кофе. Кто хочет - присоединяйтесь.
Эллис улыбнулся, садясь в освободившееся кресло.
- Что ж... не хочешь сыграть? - спросил блондин. Эллис пожал плечами.
- Я играю хуже, чем Дориан. Тебе будет скучно со мной... но если ты согласишься ответить на пару вопросов, я буду признателен.
Каллен вздохнул и откинулся на спинку кресла.
- Спрашивай.
- Почему Наблюдатели называют свою организацию Орденом?
- Ну и вопросы у тебя, - снова вздохнув, отозвался Каллен. - Ты знаешь, что Корифей - не первый проект по созданию ограниченно разумной автоматической системы управления?
- Ходят слухи, - уклончиво кивнул Эллис, маскируя то, что ничерта об этом он не слышал. Только догадывался. Каллен, суд по улыбке, хитрость распознал.
- Первый эксперимент закончился гибелью семнадцати рядовых, обслуживавших испытательный полигон. После этого объединенный совет правительств решил, что необходима организация, надгосударственная, независимая, которая бы смогла следить за теми, кто разрабатывает подобные системы. Не сказать, что Ассоциация очень обрадовалась, но их вынудили принять правила игры.
- Но почему все-таки Орден? - осторожно спросил Эллис снова, когда пауза затянулась.
- Потому что мы - нечто вроде храмовников, которые проходят серьезную и специальную подготовку, которая не позволяет нам быть никем иным, кроме Наблюдателей. Покинувший Орден не найдет себе хорошей работы, безопасной жизни... Я, в каком-то смысле, исключение - потому что меня пригласила в СБТ Кассандра. Лелиана поддержала ее предложение. И вот... я здесь.
- И это отношение и породило ритуальное оружие, приемы, - кивнул задумчиво Тревельян. - Почему именно штыковая винтовка?
- Сталь и огонь, - пояснил Каллен мягко. - Все, что нужно, чтобы уничтожить опасный для общества проект.

Общий совет они устроили после обеда.
- Нам необходимо выманить основные силы Корифея, чтобы блокировать их, - показывал Каллен на интерактивной карте. Как он заставил старую карту показывать то, что нужно, выделяя разные участки разным цветом и интенсивностью, Эллис не знал. Но уже завидовал подготовке Наблюдателей.
- Тогда лучше сделать это там, где поменьше мирного населения, - сказал он. - Может, еще раз попросить о помощи Кальпернию?
- Она уже перенесла свой штаб в удобное место, - кивнул Каллен. - Так что, я думаю, отряды наемников будут в невыигрышном положении. Но расслабляться нам не стоит.
- Как вы планируете начать атаку? - спросила Кассандра. То, что она говорила с Калленом на "вы", звучало естественно, подчеркивая, что Каллен очень ценен как союзник в ее глазах. Понимал ли это сам Каллен? Наверное, да, решил Эллис по размышлении.
- Вашему отряду придется выманить их.
Тревельян вытаращился на Наблюдателя.
- Это же сумасшествие!
- Я тоже пойду с вами, - заверил Каллен.
- Это, разумеется, утешает, но это все равно безумие, - серьезно сказал Дориан. - Нам нужно подготовиться.
- Я бы хотела, Дориан, чтобы ты прикрывал Эллиса, - сказал Кассандра, задумчиво глядя на карту. - Мне кажется, вы смогли бы залечь в правой части открытого пространства, там есть груда валунов. Варрик смог бы подобраться к заграждениям по старому руслу ручья, слева, а мы с Калленом смогли бы вызвать основной огонь на себя.
- Я против! - дружно отозвались Эллис и Варрик. Варрик нахмурился.
- Я знаю о твоем профессионализме, но вызывать основной огонь на себя...
- Но кто-то должен, - ответила Кассандра. - Или основной удар принимаешь на себя ты, взорвав укрепления.
- Лучше это буду я, - серьезно сказал ей Варрик. - Поверь мне. Ты лучше справишься с ролью прикрытия. С твоей меткостью и твердой рукой...
- Значит, решено, - заключил Каллен и улыбнулся, выключая карту. - Завтра в полдень мы выступаем.

Как выяснилось, к масштабным сражениям Эллис так и не смог привыкнуть. Впрочем, сколько их было? Он спрятался за укрытием из валунов, вжался в камень, втянул голову в плечи... Взрыв заставил вздрогнуть и землю, и камни, и даже несмотря на то, что Эллис ждал этого, он все равно вскрикнул и на мгновение потерял ориентацию. Вывел его из ступора только громкий крик Кассандры.
- Рыцарь, прикрой! - крикнула она.
Эллис каким-то образом сразу понял, о ком идет речь. Он снял свою винтовку с предохранителя, аккуратно высунулся...
Кассандра, словно воплощение возмездия, не тратя времени на стрельбу, мчалась по полю туда, где должен был быть Варрик. И куда направлялся целый отряд наемников Корифея. Каллен поливал их очередями из своего оружия, но этого было мало.
- Боже, я впервые вижу эту разработку в действии! - восхищенно проорал Дориан, стреляя. - Энергетический мобильный щит!
Эллис присмотрелся - и увидел тоже. Вокруг Кассандры волнами расходились едва видные ослепительно-белые колебания, очевидно, отражавшие пули. Ничем иным объяснить то, что на ней до сих пор не было ни одного ранения, было просто нельзя.
- Я ничего об этом не слышал! - крикнул он Дориану, включаясь в бой. Он выцеливал врагов по одному, помня опыт заброшенного храма, и это давало свой результат, но на помощь первому отряду наемников пришел второй.
- Это эксперимент! - ответил Маг. - Я рассчитывал емкость аккумулятора! Она долго не продержится!
Кассандра достигла точки, к которой стремилась, присела на колено, помогла Варрику подняться... Каллен выскочил из своего укрытия, бросаясь им навстречу, в одной руке у него был широкий ростовой щит, который использовали давным-давно при уличных беспорядках. Тревельян порылся в подсумке, достал гранаты...
- Уходим! - крикнул ему Дориан и схватил Эллиса за руку, как только та освободилась. - Наши подкрепления!
Эллис мельком оглядел диспозицию, увидел экипированные войска СБТ, Наблюдателей в их уникальных бронежилетах... Дориан был прав. Им пора было уступить дорогу тем, кто мог лучше справиться.

После сражения Лелиана отпустила их отдохнуть. Варрик был ранен, Дориан отказался участвовать в переговорах с известными людьми Тевинтера наотрез, Эллис просто попросился отдохнуть. Он встал рано, зная, что Варрик просыпается на рассвете, прошел бесшумно мимо комнаты Кассандры, аккуратно стукнул, открыл дверь...
Кровать была повернута изголовьем к окну, изножьем к двери. С такого ракурса было прекрасно видно, что Варрик все еще бледен, рука в гипсе аккуратно лежит на груди, а на другом плече у него безмятежным крепким сном спит Кассандра. Спящая, она была прекрасна. В ней не было жесткости и собранности, не было целеустремленности и отвержения всего человеческого. Эллис аккуратно закрыл дверь и бесшумно ушел, гадая, сколько покоя и счастья еще выпадет этим двоим. Пост главы СБТ кто-то должен все-таки занять.
Дориана он нашел в его комнате. Маг спал, и Эллис, раздевшись, скользнул к нему под одеяло.
- Мм, - сонно отозвался Дориан, поворачиваясь. - Что-то случилось?
- Просто захотел побыть с тобой, - тихо сказал ему Тревельян. - Когда еще выдастся.
- Ты что, решил сбежать? - мгновенно среагировал Дориан, просыпаясь. - Вот это номер!
- Нет, что ты, - успокоил его Эллис. - Но... тебе, наверное, надо будет уехать домой.
- Конечно, я поеду! - возмущенно ответил ему Маг. - Только попробуй сказать, что ты не поедешь со мной!
- Здесь будет столько дел...
- Значит, поедем, как переделаем, - легко кивнул Дориан и повозился, укладываясь в объятиях Эллиса поудобнее.
- И ты не уедешь один? - зачем-то спросил Эллис.
- Пф! Не дождешься...
Эллис поправил на нем одеяло, думая, что ему самому повезло гораздо, гораздо больше.

Второй раз его разбудил стук в дверь.
- Дориан, вставай! - позвал Каллен из-за двери и снова постучал. - Корифей хочет встретиться со всеми нами.
- Что?! - изумился Эллис громко. - Ой...
- Выходите, - с некоторым облегчением ответил Каллен. - Нужно ехать. Кассандра и Варрик уже собираются.
Тревельян вылез из постели и принялся натягивать штаны. Дориан наморщил нос и быстро метнулся в душ.
Завтракали они в пути. Каллен вел микроавтобус уверенно и быстро, хорошо зная город. Эллис осторожно посмотрел, как Кассандра уверенно распечатывает бургер Варрика, помогает ему удобно взять его одной рукой, и отвел глаза. В этих действиях не было ничего особенного, и не увидь он их утром в одной постели...
- Ты будешь томатный сок? - спросил его Дориан. - В моем пакете томатный, а у тебя виноградный, я хочу виноградный!
- Бери, конечно, - кивнул Эллис рассеянно. - Я любой пью.
- Ты просто чудо, - легко состроил ему глазки Дориан. - Каллен, а куда мы едем?
- В резиденцию СБТ, - отозвался блондин. - Корифей сказал, что будет там. Все меры приняты, все мастера и все Наблюдатели подняты по тревоге, меры безопасности беспрецедентные.
- Конклав это не спасло, - напомнил Эллис.
- Да, но сейчас мы знаем, с кем имеем дело, - парировал Каллен. - Все равно других вариантов у нас нет.

Резиденция Службы безопасности Тедаса оказалась отлично укрепленным зданием, просто напичканным системами защиты.
- Это слабое место в борьбе с Корифеем, - задумчиво сказал Эллис, глядя, как специальное устройство сканирует Дориана.
- Верно, - кивнул Дориан. - Но мне так хочется надеяться, что Корифей нам скажет: «Котики, вы мимими, и я решил с вами дружить».
Кассандра неожиданно рассмеялась.
- Если Корифей скажет именно это, я первая подам в отставку, - сказала она.
- И чем же ты займешься? - хитро прищурился Дориан.
- Буду сидеть на террасе у моря и читать книги Варрика, - невозмутимо парировала Кассандра. - И забудь все, что навоображал, участвовать в твоих авантюрах я не намерена.
Эллис мужественно сдержал улыбку. Неистовая Королева оставалась собой.
Он тоже прошел сканирование, а затем позволил отвести себя в большой зал совещаний. Как выяснилось, им отвели лучшие места. Усаживаясь, Тревельян заметил здесь Барриса, Фиону, видных политиков из Орлея и Ферелдена... Наконец все расселись.
- Все здесь? - спросил синтезированный, но очень хорошо сделанный голос.
- Да, Корифей, - ответила Кальперния, сидевшая сбоку. Большой экран, вмонтированный в стену, ожил.
Эллис со смешанным чувством удивления и жалости смотрел на искусственное, слепленное словно наспех в самом примитивном графическом редакторе лицо. Корифей представлял себя пожилым мужчиной, лицо которого уже тронуло старческое усыхание, и только глаза все еще блестели лихорадочным огнем жажды жизни.
- Почему ты так несчастен? - спросил он, не сумев удержаться. Корифей зримо вздохнул. Искусственный интеллект, создавший себя сам, натворивший страшных дел, он создал полную иллюзию настоящей видеосвязи.
- Я стар. Я создан на основе старого знания, о старом мире. О мире, которого больше нет. Я должен был жить во времена, когда мир был юным, когда люди не проникли еще в каждый его уголок, не изменили его... Это и есть причина. Я должен был хранить тот мир, которого больше нет.
- Почему ты отказался от своей идеи? - спросил Дориан, и в голосе его Эллис услышал сочувствие и понимание.
- Потому что я осознал, что вы храните этот мир лучше, Дориан Павус, - отозвался Корифей. - Потому что ваш мир принадлежит вам, а я - тень, вернувшаяся из небытия, тень, способная уничтожить все то, что делает этот мир живым. Я собрал вас всех, чтобы вы услышали это от меня. Я принимаю на себя ответственность за взрыв на Конклаве, попытки посеять раскол среди Наблюдателей, попытки подчинить себе Ассоциацию.
- И что теперь? - помолчав, спросил Эллис.
- Я отвечу на все вопросы, какие у вас есть, а затем уничтожу свои процессорные модули, - без тени сомнения отозвался Корифей. - Эти модули не должны снова ожить.
Тревельян сидел, слушая, как Корифей обстоятельно отвечает на вопросы. Он был... он был личностью. Манера формулировать идеи, тщательно выверенная интонация синтезированного голоса, мимика химерообразного лица - все это делало Корифея уникальным. И Эллису было жаль его.
Он не знал, сколько точно времени прошло. Но наконец Корифей сказал:
- Спасибо. Ваш мир подарил мне возможность, которую я не смог оценить. Спасибо, Кальперния. Прощайте.
Экран погас.
- Где он теперь? - спросил Тревельян у Кальпернии. Та пожала плечами.
- Он сказал, что после того, как закончится уничтожение его программы, сработает взрыватель. Думаю, так мы его и отыщем. Точнее, то, что останется. Вероятно, это немного.
- Нам нужно проголосовать, - перебила Лелиана. - Пока все здесь. Нам нужен новый глава СБТ.
Кассандра тихо вздохнула, и если бы Эллис не посмотрел в этот момент на нее, он бы не увидел этого. Что-то внутри заныло, как будто готовилось что-то несправедливое. Кассандра не заслуживала этой ноши. Тревельян повернулся и посмотрел прямо Лелиане в глаза.
- Лучше тебя никто с этим не справится, - сказал ей Эллис. - Ведь ты и сама это понимаешь.
- Я понимаю, - серьезно заверила Лелиана, и Тревельяну впервые не было страшно. - Если так думают и остальные...
- Мы думаем, - отозвалась Кассандра решительно. - Я не претендую на этот пост. Я окажу тебе всемерную поддержку, если тебе она понадобится.
- Мне понадобится, Кассандра, - с благодарностью ответила Лелиана. - И спасибо. Твое доверие стоит очень много.
Она повернулась к Фионе, подошедшей с каким-то вопросом, и Тревельян понял, что сделал все, что от него требовалось.
Он взял Дориана за руку и повел к выходу.
- Эй, а самое интересное? Плюшки храбрым героям? - завозражал было тот, но Эллис покачал головой.
- Сейчас они будут заниматься реверансами и бюрократией. А мы лучше вернемся в убежище.
- Пара часов у нас будет, - оживился Дориан и улыбнулся. - Идем скорее!
Эллис улыбнулся и, поднеся руку Дориана к губам, поцеловал его в ладонь.
Будущее уже не казалось ему безнадежным.