Лучший авторский RPS по Кей-поп фандому

Четверг.

Автор:  _Melinora_

Номинация: Лучший авторский RPS по Кей-поп фандому

Фандом: RPS (EXO K/M)

Число слов: 14063

Пейринг: Хуан Цзытао (Тао), У Ифань (Крис)

Рейтинг: PG-13

Жанры: Angst,Mystical Story,Drama

Предупреждения: OOC

Год: 2014

Число просмотров: 507

Скачать: PDF EPUB MOBI FB2 HTML TXT

Описание: Смерть - весьма конечный пункт, дальше ничего нет, поезд пошел бы в депо, но и депо не существует.

Примечания: в фике есть псевдофилософия. МНОГО. С ней можно соглашаться или не соглашаться - не в этом цель. Смерти персонажа в фике нет.

День, когда все для Криса перевернулось, был четвергом. Обычным майским четвергом, начавшимся с солнечного пыльного утра в Лос-Анджелесе.
Крис привычно купил кофе в киоске на углу и свернул к газетному лотку. Приспустив на переносице темные очки, он изучал заголовки, невольно хмурясь. Никаких светских новостей - пара биржевых газет, прижатая локтем к боку, дежурная улыбка продавцу и небрежная отмашка от сдачи. Просто стандартное четверговое утро.
Вывернув к тротуару, Крис прибавил звук в плеере, ровно настолько, чтобы монотонные голоса людей вокруг тонули в музыке, но чтобы малейший шорох шин был слышен сразу же.
Он замер на светофоре, постукивая указательным пальцем по плотному бумажному стакану с кофе. До трех нужно зайти в одну из контор, с которыми он работал, успев в час сходить на обед с Джоан. Вечером нужно заскочить в видеопрокат. На ужин, скорее всего, спагетти с томатным соусом.
Крис легко дернулся, когда его задела девочка, вышедшая вперед. У нее были потешные хвостики и огромный рюкзак. Она посмотрела на Криса и улыбнулась, смешно сморщив нос. Тот улыбнулся в ответ. Девочка посмотрела по сторонам, кивнула самой себе и рванула вперед, через дорогу, не дожидаясь разрешающего сигнала.
Все произошло так быстро, что Крису показалось вечностью то время, когда его стакан с кофе летел до асфальта, выпущенный разжавшимися пальцами. Горячие брызги попали ему на штанину, кто-то рядом взвизгнул.
Машина неслась прямо на девочку. Водитель истерично засигналил и попытался вывернуть руль, но ничего не помогло - глухой удар, слетевшие с ног малышки розовые босоножки и чей-то крик.
Крис сорвался с места одним из первых. Девочка лежала на асфальте, смотря в небо стекленеющими глазами. Она перевела взгляд на Криса, который как раз набирал дрожащими пальцами номер скорой, и улыбнулась. Он улыбнулся ей в ответ, дергано и криво, объясняя взявшей трубку медсестре, что произошло.
Вокруг них толпились люди, забывшие о том, что рабочий день начался, и половина из них непременно опоздает.
Крис что-то бормотал, водя пальцами по липкому от крови виску девочки. Та не плакала и не подавала никаких признаков жизни. Крис лихорадочно пытался вспомнить, что делать в таких ситуациях, но здравый смысл подсказывал не трогать - он же не знает, что повреждено. Где-то завыла сирена.
Волосы девочки слегка вились. На ней была голубая футболка с белым облаком, кремовая юбка и белые гольфы. Она была совершенно точно маминой принцессой и папиным счастьем.
Криса дернули за плечо, он чуть не выпустил голову девочки из своих рук. Оказалось, приехала скорая. Крис бездумно погладил неподвижную девочку по голове, аккуратно вставая.
Когда он гладил ее по виску, она уже была мертва.

В квартире застыла звенящая тишина. Крис боялся двинуться лишний раз, чтобы не разбить ее окончательно. Что-то повисло над ним, словно топор - одно неверное движение или слово, сказанное не с той громкостью, - и все, голова с плеч.
Девочку звали Лия Митчел. Ей было почти семь лет, и ее мать рыдала на плече Криса.
Маленькое тельце было накрыто простыней, каталка была слишком велика для него. В глазах Лии отражалось небо, и когда их закрыли, Крису показалось, что свет померк. Он на автомате поправил сползший с ножки белый гольф, и лишь только потом санитары закрыли тело.
То, что было Лией Митчел, стало просто телом. И если раньше проблемой было заставить ее поесть, то сейчас следовало определиться с цветом гроба.
Это чужое горе, его оно не касается, но топор над головой висит.


- Возможно, тебе стоит показаться врачу.
Чунмён жалостливо свел брови, смотря на Криса. Тот вяло улыбнулся.
Вообще, если говорить честно, Крис никогда не был особенно впечатлительным. Его не пугал вид крови, он мог спокойно смотреть документалки про маньяков, ну и фобий насекомых или колюще-режущих предметов у него тоже не было. Ему искренне казалось, что все это засоряет жизнь, навешивает на нее бесполезных фактов, мешающих и останавливающих.
Но смерть маленькой Лии перевернула все с ног на голову. Крис не мог спать - ему снилась мертвая девочка, лежащая на асфальте, ее последняя улыбка, адресованная ему. Он не мог толком есть - кусок в горло не лез. Эта скорбь была больше, чем простое сопереживание.
- Ты сам на себя не похож.
Чунмён все еще жил в Корее, но они с Крисом созванивались по скайпу каждые выходные.
- Просто у тебя монитор плохой, - криво улыбнулся Крис.
- Ага, и с колонками беда, - тот покачал головой. - Не заигрывайся в чужие беды.
Крис, конечно, кивнул. Но подумал, что именно это описание - самое правдивое. Он не злоупотреблял эмоциями обычно, но в этот раз эмоции решили злоупотребить им.
Впрочем, верные слова Чунмёна не сыграли особой роли.
Крису было тошно, он словно бы оседал, как земляная насыпь, все ниже и ниже по склону обычной ментальной стабильности. Он зациклился вокруг чужой смерти, сам не понимая, почему.
Возможно, врач и правда мог бы ему помочь, но признавать собственную слабость было тяжелее, чем не спать ночами.


Это снова был четверг, когда Криса трясло с самого утра. Он разлил кофе, а потом уставился на темную лужу, расползающуюся по кухонному линолеуму. Он пытался погладить рубашку, но обжег палец. Он постоянно смотрел на время, словно ожидая чего-то. Но чего? Сегодня у него свободный день, его никто нигде не ждет, можно успокоиться и просто сесть.
Когда Крис вышел на улицу, солнце почти скрылось за тяжелыми тучами. Он нервно улыбнулся, застегивая толстовку.
Улицы пустовали - разгар рабочего дня, даже занятия в школах еще не закончились. Крис бесцельно шел по улицам, мимо магазинов, мимо переходов метро, мимо попрошаек. Ноги несли его сами, он давно уже не обращал внимания на то, где он и как будет потом добираться до дома. В голове было почти идеально пусто, мысли казались нерастворившимся в воде сахаром - они вроде как были, но их четкость потерялась.
- Эй, мистер!
Кто-то дернул его за рукав, сахар в голове перемешался, отдавшись болью в глаза. Крис поморщился.
Рядом с ним стояла девушка и нахально улыбалась. Крис позволил себе оглядеться. Отлично, его занесло в порт.
- Мистер, дайте доллар.
Крис похлопал себя по карманам. Там была какая-то мелочь - он без раздумий высыпал ее в руку девушки. Та скривилась, а потом понимающе кивнула. Возможно, она подумала, что Крис - наркоман, пришедший сюда в поисках дилера. Все равно. Это сейчас не так важно.
Память Криса зафиксировалась на наглой улыбке и спутанных светлых волосах, торчащих из-под грязной шапки. Это было не особо приятно, но куда лучше, чем Лия.
Он прошел мимо доков, теперь замечая, как на него косятся. И правда, он слишком чистый для этого места. Нужно выбираться, пока не свалились более крупные неприятности.
Крис свернул у здания речного вокзала - тут уже был намек на цивилизацию. Солнце выбралось из-за тучи и теперь смотрело на Криса, как ему казалось, немного насмешливо. Словно спрашивало: «Ну и зачем ты вышел из дома?» Крис виновато пожал ему плечами и улыбнулся.
Он чувствовал себя бесконечно больным. Словно у него поднялась температура, но он вынужден бродить по улицам в дождь и пронизывающий ветер. Теперь идея вернуться домой не казалась такой уж противной - присутствие там чужой скорби вполне можно пережить.
Крис снова свернул и замер. Тот же светофор, та же дорога, где погибла Лия. Он и сам не заметил, как вывернул на привычный маршрут.
Пешеходов почти не было, зато машин слишком много. Их всегда слишком много для одного короткого промежутка времени.
Крис сунул руки в карманы толстовки и качнулся с пяток на носки.
Кто-то рядом с ним говорил по телефону, он не слышал. Он смотрел на дорогу и думал, почему же маленькая Лия Митчел не подождала зеленого света. Ну или хотя бы отсутствия машин.
Когда Крис сделал шаг вперед, никто даже не подумал, к чему это потом может привести.
Последнее, что он запомнил - это неправдоподобно глухой звук удара, резкую боль и небо. Бесконечное серое небо, уходящее в непостижимую даль, за стратосферу, туда, где по сведениям Библии, должно находиться что-то, чего космонавты пока не нашли.
________

Крис прикрыл глаза рукой - солнце слепило. Сухой ветер трепал волосы и не приносил никакого облегчения от жары. Под ногами трескалась пустыня. Крис, не моргая, смотрел на нее, поддевая носком кеда ссохшиеся до камней куски земли.
Что-то проскакало мимо него - он удивленно проводил глазами оранжевый мяч. На автомате дошел до него и поднял. Мяч казался нереальным - если бы он растворился в руках, Крис бы даже не удивился. Но нет, он не собирался исчезать.
- Хэй!
Крис повернулся и чуть не упал. Чуть дальше, за легкой туманной дымкой, стояла девочка в легком платье. Ее волосы были заплетены в два высоких хвостика, она морщила нос и улыбалась.
- Можешь отдать мне мяч?
- Кинуть или в руки? - зачем-то спросил Крис, глупо пялясь на мертвую Лию Митчел.
- Сам реши, - она нахмурилась.
Возможно, все и правда будет зависеть от его решения.
Крису было жарко, он не отказался бы от стакана воды и вентилятора над головой. А еще от ответов на несколько вопросов. Поэтому он уверенно направился к девочке.
Шаг за туманную дымку не прошел незамеченным - по эту сторону было вовсе не жарко, хотя солнце продолжало светить, слепя.
- Спасибо, - улыбнулась Лия. - Как ты?
- Где я?
Она протянула ему руку. Крис подумал, что страннее все равно уже быть не может, поэтому легко сжал маленькие пальчики.
Они шли вдоль небольших одноэтажных домов: во дворах иногда попадались люди - это был самый настоящий город, с жителями и жизнью. Но Криса все равно не покидало ощущение, что все жители здесь на каком-то военном положении, готовые в любой момент сорваться и уехать.
Интересно, он умер? Это его персональная жизнь после смерти?
Крис помнил, что его сбила машина, а еще четко помнил, что отключился сразу же, придя в себя лишь раз, уже в больнице. Тех нескольких секунд ему хватило, чтобы осознать всю нелепость ситуации, до которой, если уж говорить честно, он довел себя сам.
Лия вела его, держа за руку, а Крис растерянно глазел по сторонам. Люди здесь были вполне живыми, они не походили на туманные призраки. Тут были и семьи с детьми, и просто парочки. Не бывает же так - чтобы умирали все вместе? А в том, что он именно мертв, Крис уже не сомневался.
Они остановились перед таким же небольшим, как и все на этой улице, домом. От всех остальных, светлых и с уютными двориками, этот отличался кирпичной красной кладкой стен и узкой дорожкой до входной двери.
Крис неловко зашел следом за Лией, наклонив голову, чтобы не удариться лбом о дверной проем.
Справа от двери стоял стол. А за столом сидел парень и что-то писал.
- Я ведь предупреждал не ходить так далеко, - качнул он головой, не поднимая взгляда от тетради.
- Я кое-кого привела, - Лия посмотрела на Криса почти нежно.
Парень соизволил поднять голову. Глаза у него черные, словно и без зрачков. А взгляд - слишком пронизывающий; Крис не был уверен, что чувствует себя комфортно.
- Привет, - усмехнулся парень, верно интерпретируя то, как Крис прятал взгляд. - Поздравляю с комой.
- Не понял, - нахмурился Крис.
- Я в курсе, - парень наклонил голову и указал на кресло напротив своего стола. - Ты садись, так удобнее будет.
- Боишься, что в обморок упаду? - буркнул Крис, все же садясь.
- Ну, технически это здесь невозможно, - мягкая улыбка.
Лия покачала головой и подошла к столу.
- Перестань его пугать, - она ухватилась пальцами за край столешницы и подтянулась, чтобы быть повыше. Парень дурашливо наклонился к ней. - Он тут из-за меня в каком-то смысле, так что будь с ним милым.
Крис дернул бровями. Кто заправляет этим королевством, интересно.
- Я Тао, - неожиданно сказал парень, садясь прямо. - Это Лия, у которой большие проблемы с закрываением рта, но ее ты, кажется, уже знаешь.
- Крис, - кивнул тот. - Крис У.
- Знаю, - Тао улыбнулся. - Ты сейчас в коме после аварии. У нас тут такие не часто бывают, но все же... кофе будешь?
Крис бы выпил чего покрепче.
- Хватит его путать, - угрожающе прошипела Лия, - он ничего не понял еще больше.
- Кому-то домой пора, кажется, - покосился на нее Тао.
- Я живу через три дома от этого вверх по улице, - она резко повернулась к Крису. - Если что - приходи.
Тот на автомате кивнул.

Тао молчал, пока Крис пил кофе. Кажется, в нем была корица и еще какие-то специи.
- Ну как? - улыбнулся Тао.
- Неплохо, - Крис отставил чашку.
- Я иногда экспериментирую, - Тао потянулся, взлохматил светлые волосы и наклонил голову, смотря на Криса с интересом. - Теперь задавай вопросы.
Да вопрос-то, собственно, был всего один. И, тем не менее, Крис не знал, как его сформулировать. «Я умер?» «Что здесь происходит?» «Кто ты такой вообще?»
Тао встал из-за стола и поманил Криса за собой. Они вышли на улицу - солнце не село, но стало словно бы тусклее.
- У нас здесь все, кто умер недавно, - заговорил Тао. - Они живут в домах, едят еду, плачут, смеются, не испытывают никакого дискомфорта - и ждут, когда переселятся в Город.
- В какой город? - глупо спросил Крис, наблюдая за тем, как в соседнем дворе женщина утешает плачущую девочку.
- Ну... - Тао почесал в затылке. - У него нет названия. Это просто Город. Конечная станция.
- То есть, тут вроде чистилище, а там - ад или рай?
- Слишком категорично, - Тао махнул рукой. - Это все мотивации религии. Ад для плохих, рай для хороших. Не думаешь, что мера хорошего и плохого не совсем честна?
- Да я вообще не думал об этом, - Крис пожал плечами.
- И хорошо. Но в общем, если судить примитивно, то твои определения подходят. Здесь действительно что-то вроде чистилища.
- А ты тут главный, получается?
- Главный по чистилищу? - усмехнулся Тао. - Ну и формулировка. Нет, тут вообще не может быть главных. Но я тут дольше всех, это да.
- Ладно, - Крис поморщился. - Продолжишь?
- Ты сейчас в коме - это я тебе могу сказать точно. Обычно к нам такие не попадают, потому что кома - это все же неопределенное состояние. Ты можешь выжить, а можешь умереть. Я не знаю, где обычно болтаются коматозники, но точно не здесь. Поэтому могу сделать вывод, что ты больше умираешь, чем выживаешь... и что-то я не замечаю, что ты расстроился.
Крису действительно было все равно.
Да, сейчас там по нему многие грустят, переживают и, возможно, даже молятся. Родители, друзья в Корее, Китае и Америке. Девушки, которые думали, что у них вполне может что-нибудь сложиться. По идее, это достойный повод, чтобы искать пути назад. Но последние недели вымотали Криса до пустоты. Они высушили его, сведя до минимума эмоциональные потребности. И сейчас смерть казалась очень нужной сменой обстановки. А тем более при том, что это не мифические райские кущи или адское пламя, а вполне себе милый городок с людьми.
- Не вижу особых причин для расстройств просто, - Крис пожал плечами. - А что за граница, у которой меня нашла Лия?
- Хитрая малявка, - улыбнулся Тао; Крис не мог не отметить, что никакой злобы в его голосе не было - только тепло. - По идее, она не должна была там быть. И да, поскольку ты не совсем мертв еще, только твое решение могло впустить тебя сюда. Лия немного помогла. А там, где ты был, нет ничего. Просто пустота. Из нее ты бы вернулся назад быстрее, чем отсюда. Так что можешь считать, что ты добровольно ухудшил свое состояние Там, добавив заботы врачам и беспокойства родным.
- Ну надо же, - безразлично ответил Крис. - Пройдемся?
По ощущениям и пустеющим улицам был уже вечер, но солнце, кажется, не собиралось садиться. Крис не чувствовал себя мертвым или кем-то вроде призрака - он словно приехал в один из маленьких городков на границе штата. Здесь не было ничего примечательного, но общей картины это не портило.
Тао шел рядом, иногда поглядывая на Криса.
- Кстати, по этой стороне есть пустые дома, - Тао махнул направо. - Ты можешь спокойно занять один из них. Ну или если не нравится одиночество, могу посоветовать, к кому подселиться.
- Симс какой-то, - усмехнулся Крис.
- Что? - не понял Тао.
- Не обращай внимания, - Крис улыбнулся. - Значит, я могу выбрать любой дом?
- Да, какой хочешь.
- А почему здесь так много семей? Неужели они умирали все вместе?
- А вот тебе удивительная человеческая природа, - Тао усмехнулся. - Нет, здесь есть парочка действительно тех, кто умер с небольшим временным промежутком от родственников, но вообще, умирая, человек до ужаса боится того, что теперь он по-настоящему один. То есть, даже не имея друзей, в жизни все окружены людьми, вплоть до случайных прохожих. А тут - настоящее одиночество, рядом с которым то, прижизненное, кажется сущей мелочью. Поэтому многие сразу стремятся обзавестись отношениями. И детьми, кстати - та же Лия живет с приемной семьей.
Крис вздохнул. Перспектива пожить в пустом доме одному казалась ему самым лучшим развитием ситуации.
- А когда они попадают в Город?
- Когда придет время.
- Размытый срок, не находишь?
- Не нахожу, - Тао остановился и повернулся к Крису. - Время всегда знает лучше. Поверь.
Крис пожал плечами. Слишком много философских размышлений и теорий для одного дня.
Он поднял глаза и посмотрел на дом, у которого они стояли. Шторы на окнах были плотно задернуты, не было впечатления, что тут кто-то живет.
- Свободный? - Крис указал рукой на дом.
Тао кивнул.
- Тогда я поживу здесь. Я бы пригласил тебя зайти, но не уверен, что там есть кофе.
- Как мило, - усмехнулся Тао. - Тут нет магазинов, если что. В Городе есть, но туда нельзя ездить тем, кто там не живет. Поэтому все необходимые запасы есть в доме. И я, пожалуй, пойду. Обустраивайся.
Крис задумчиво смотрел вслед Тао, не понимая, обидел он его или нет.
Впрочем, сейчас даже это было не столь важно.


В доме действительно оказалось все необходимое, даже одежда. Крис удивленно смотрел на аккуратно развешанные в шкафу футболки и пиджаки. Сомнений в том, что они ему подойдут, не было.
На кухне нашелся даже чай - с какими-то фруктами, но все же. Кофе был растворимый, пить его не хотелось, и Крис подумал, что лучше уж навестит завтра Тао. Просто для того, чтобы попить с ним кофе и задать еще какие-нибудь вопросы.
Ему было спокойно, впервые за эти недели. Солнце за окном мутнело и уже не слепило глаза, Крис сидел у кухонного окна, наблюдая за тем, как свет приглушается, но не пропадает.
Виновница всего его беспокойства была тут, живая и даже с налетом чувства вины.
Наверное, Чунмён переживает. Была надежда, что у него хватит ума не бросить работу и не прилететь в Америку, чтобы сидеть у кровати с неподвижным Крисом и держать того за ручку. А возможно, Чунмён с самого начала что-то такое подозревал. Крис действительно заигрался с сопереживанием, у него было всего два выхода - либо к врачу, либо в петлю.
Интересно, сколько у него переломов?
Крис махнул рукой - удивительно, но ни шока от такой резкой и неожиданной смены обстановки, ни желания не спать всю ночь, размышляя, не было. Словно он действительно просто взял и уехал. У него ничего не болело, его ничто не тревожило, у него даже были кое-какие планы на завтра.
Поэтому он просто нашел спальню и решил проспать максимальное количество времени.

- Тебе вовсе не обязательно приходить ко мне, - улыбнулся Тао, снисходительно смотря на Криса. - Я не твой наставник и вообще...
- Ты варишь кофе. У себя я зернового не нашел, - Крис завел глаза.
- О, практично, - кажется, Тао понравился такой ответ. - Ну садись.
- Я у тебя хотел спросить еще кое-что, - Крис отправился за ним на маленькую кухню. - Что не так с местным солнцем?
- Заметил? - Тао откинул челку со лба. - Оно светит всегда. Здесь не бывает темноты на улице. Просто к вечеру его свет немного приглушается, как у ночника.
- И зачем?
- Мне нравится, - Тао пожал плечами. - Сахар?
- Две ложки, - кивнул Крис. - И все же, чем ты тут занимаешься?
- Слежу за временем, - хмыкнул Тао, заглядывая в турку.
- Серьезно.
- Совершенно серьезно. Именно этим я тут и занимаюсь уже очень давно.
Крису пришлось сделать вид, что он все понял.
Тао сидел напротив него, пока тот пил кофе. Крепкий, с четким коричным запахом - Крису очень нравилось. Даже это кофейное молчание, в котором, конечно, закрадывалась пара мыслей о том, что Тао смотрит на него как на испытуемого, - накидал неизвестных специй и проверяет, как они подействуют. Крису все равно было тепло и спокойно.
- Лия три раза порывалась зайти к тебе в гости, - Тао поставил кружку Криса в раковину. - Утром. Я ее не пустил, но ты знай, что она хочет тебя увидеть.
Крис медленно кивнул.
- Почему ты так зациклился на ее смерти?
- Мне бы кто сказал, - ответил Крис. - Но места я себе действительно найти не мог. Во всех смыслах.
- Поэтому место нашло тебя само, - понимающе сказал Тао.
Вообще, Крису были чужды диалоги о метафизическом. А в таких условиях они казались еще и неуместными. Вид Тао не вызывал желания с ним спорить.
- Ну, значит так оно и нужно было, - вздохнул Крис.
- Неужели тебе нечего там терять? - Тао прищурился.
- Почему. У меня довольно успешная жизнь, у меня есть друзья, любящие родители и я могу завести отношения с кем угодно.
- Тогда ты просто странный, - фыркнул Тао.
Повисло молчание, из которого Крис предпочел сбежать. Можно навестить Лию, прогуляться или вообще пойти домой.

Лия действительно была смешливой девочкой, маминой принцессой и папиной радостью. Она болтала без остановки, пока они с Крисом играли в мяч. Рассказывала про свои первые дни здесь и о том, что она запомнила Криса, и здорово было, что именно его она увидела последним, а не страшного врача. С Тао они подружились сразу, потому что, говорила Лия, Тао - дурачок. Строит из себя взрослого, но сам такой ребенок.
Крис пока не собирался копаться в себе и в окружающих его людях. Он просто улыбался, знакомясь с приемными родителями Лии, пил крепкий чай и поддерживал вежливую беседу.
Когда он вышел на улицу, солнце потускнело.
Он шел вдоль домов, пытаясь вдохнуть воздух всей грудью. Напрасно - воздух ничем не пах, он не был ни теплым, ни холодным. Почему-то именно это расстроило Криса больше всего.
- Вот теперь ты, наконец-то, похож на того, кто не хочет умирать.
Насмешливо улыбающийся Тао стоял напротив него, и Крис поймал себя на том, что даже не удивился внезапному появлению парня.
- Просто привык, что воздух всегда чем-то пахнет.
- Мое упущение, - нахмурился Тао. - Но пока никто не жаловался, вроде.
Крис снова пожал плечами. Он пошел дальше, уверенный, что Тао идет на полтора шага позади него.
- А многие не хотят умирать? - нарушил молчание Крис.
- Никто не хочет умирать, - улыбнулся Тао. - Даже если готовил себя к этому всю жизнь - в последний момент все равно страшно.
- Мне не было страшно.
- Я же говорил - ты не мог найти себе места, поэтому место нашло тебя. У тебя пока есть выбор - ты можешь вернуться в жизнь, станешь очередным, кто видел свет в конце тоннеля...
- А он есть? - перебил Крис.
- Могу устроить, - фыркнул Тао. - Хоть девочек и выпивку могу по нему пустить, серьезно.
- Так ты, вроде как... бог?
- Не тупи, - Тао небольно ударил Криса кулаком по плечу. - Я слежу за временем. Я не создавал землю, людей, да и вообще понятия не имею, если честно, откуда вы все взялись. Но да, я в курсе, сколько вы все проживете.
- И сколько проживу я?
Тао прищурился.
- Если ты думаешь, что вместо памяти у меня навороченный компьютер, то ты ошибаешься. Я потом тебе покажу кое-что. Не сейчас.
Крису пришлось передумать открывать рот в упрашивании.
- Где я могу достать тут зерновой кофе? - он с напускным безразличием сменил тему.
- У меня, - хитро улыбнулся Тао.
Крис приподнял бровь.
Тао не походил на бога или кого-то с бременем ответственности. Он был больше смешным мальчишкой, вроде соседа по лестничной площадке, который встречает тебя утром у лифта и довольно улыбается, извиняясь за то, что ночью слишком громко занимался сексом и мешал тебе спать.
Крис понятия не имел, сколько пробудет здесь. Из любого городка, куда приезжаешь с экскурсией, принято уезжать домой. Но заводить мимолетные дружбы - в этом есть что-то трогательное. Когда увозишь с собой не только фотографии достопримечательностей, но и теплую память о чужих взглядах.
- Ну тогда идем к тебе, - усмехнулся он.

Солнце тускнело, улицы пустели. Крис сидел в кресле напротив стола Тао, который уже почти привычно не пил кофе, и смотрел в окно.
Вообще, до этого он разглядывал Тао, показательно уставившегося в какой-то журнал (Крису сначала было интересно, что за периодику здесь вообще могут выпускать, но потом оказалось, что это какой-то образовательный дайджест. Вполне земной, если можно было так выразиться).
Тао выглядел на пару лет младше Криса, хотя на самом деле, скорее всего, был намного старше. Крис не хотел даже предполагать, насколько. У него были светлые волосы, на несколько тонов светлее крисовых. И очень четкие черты лица. Острые скулы, приподнятые уголки глаз и, как казалось Крису, постоянно улыбающиеся губы.
Он не напрягал, не лез в душу, да и вообще был словно кем-то из сна.
- А если я хочу посмотреть на Город?
Тао поднял голову от журнала.
- Зачем? - чуть хрипло спросил он, потом прокашлялся. Вечер приходил, и Тао начинал тускнеть, как солнце, и замедляться.
- Мне интересно посмотреть, как там живут, - Крису казалось, что ответ очевиден.
- Ну вообще... - Тао постучал пальцем по губам. - Вообще туда нельзя.
- Но? - улыбнулся Крис.
- Без но, - Тао смотрел строго. - Для всего свое время.
- Ну да, - кивнул Крис. - Хотя бы скажи, чего ждать?
- А ты чего ждешь?
- Не знаю, раньше казалось, что меня либо будут варить на медленном огне, либо кормить амброзией с ложечки. А сейчас... если там город, то там такая же жизнь, как тут?
- Ну почти. Там действительно Город, ты можешь сесть на поезд и ехать несколько часов. Можешь работать, если тебе так этого хочется. А можешь целыми днями сидеть и смотреть в окно, размышляя о своей ушедшей жизни.
- И в чем смысл? - Крис дернул бровью. - Можно было просто жить вечно.
- Конечно, и сидеть друг у друга на головах, - поддакнул Тао. - Все великие вещи кроются в мелких. Вас слишком много, понял?
- А Город твой, он что, резиновый?
- Ну, он не мой. И в каком-то смысле резиновый - он просто бесконечный.
- Как время?
- Не тупи, - усмехнулся Тао. - Время конечно. Пока оно имеет для тебя значение, у него есть срок. Тут тебе все равно. Тут даже часов нет, а намек на ночь только для того, чтобы спать. Должно же быть что-то постоянное во всех мирах? Почему бы не сон?
Крис рассмеялся.
Все же Тао - не самое плохое, что с ним могло случиться после смерти.


Дни Криса не отличались особым разнообразием.
Он вставал, приводил себя в порядок, шел к Тао за очередной чашкой кофе, болтал с ним немного, а потом шел гулять. Городок наплывал на него, словно из тумана - стоило свернуть в очередной проулок, как перед ним была очередная длинная дорога с маленькими домиками по обеим сторонам.
Здесь не было ничего примечательного, но пешие прогулки приносили в голову какую-то странную разновидность спокойствия. К псевдофилософским беседам они с Тао больше не возвращались, ограничиваясь светским трёпом ни о чем, и это было неплохо. Крис не был готов ломать привычные каноны в голове, напарываясь на бетонную уверенность этого парня. Понятно, что не беспочвенную, но все равно - большей правдой его слова не становились для Криса даже в таком месте, как это.
В доме напротив Криса жили Сэм и Джо. У Сэм были длинные волосы и солнечная улыбка, а Джо постоянно хмурился. Крису было не по себе - когда-то Сэм была влюблена в Джо; она покончила с собой после того, как он разбился на машине. И нашла его здесь.
Фраза «Пойду за тобой на тот свет» перестала казаться Крису высокопарным бредом.
Другое дело, что вот у него не было того, кто мог бы пойти за ним.
Крис, наверное, скучал. Он не мог до конца понять, по чему или кому именно, но ощущение тоски росло в нем постоянно. Капля за каплей, оно приходило с ненастоящей ночью и уходило под светом яркого солнца.
Он не видел снов. Ни одного, ни разу. Наверное, тут и нельзя видеть сны, но вопрос об этом повлек бы за собой очередные новости от Тао о том, как на самом деле устроена вселенная, а Крис пока не был к этому готов.
Впрочем, без общества Тао ему было немного скучно, даже игры с Лией не спасали. А все его новые знакомые не детского возраста были заняты исключительно собой. Это не удивляло - у них начиналась новая жизнь, а Крис сам еще не был в курсе, умер он или нет.

- Ты скучаешь, - улыбнулась Лия, отодвигая очередной журнал Тао в сторону.
- Я вообще тут редко веселюсь, если что, - усмехнулся он.
- Ты скучаешь по Крису, - терпеливо, как для не очень умного, пояснила Лия.
- Вот уж нет, - Тао фыркнул.
Тао привык к людям. Они появлялись здесь довольно часто, но всегда одинаково - с ужасом в глазах. Они хотели назад и пробовали упрашивать Тао повернуть время вспять. Тао на это только улыбался. Люди нервничали, истерили - и свыкались. Не особо-то поскандалишь, когда нет больше вариантов. Смерть - весьма конечный пункт, дальше ничего нет, поезд пошел бы в депо, но и депо не существует.
А Крис пришел абсолютно спокойный, словно в гости приехал. Тао был почти уверен, что он выживет, но пока тому почему-то нужно было быть здесь. Нужно было слоняться по улицам, разглядывая одинаковые дома, и хмуриться. Не то чтобы Тао подглядывал... Ну разве что пару раз, когда становилось совсем скучно.
И Крис постоянно задавал вопросы. Причем ответы он принимал не с сияющим лицом, как ожидалось - не каждый день тебе законы мироздания на блюдечке приносят, - а почти с пренебрежением. Словно Тао врал ему или был очередным никчемным проповедником.
Это раздражало.
Правда за эти несколько недель Тао привык видеть Криса его утрами - именно по его приходам он и отмерял теперь дни.
Крис приходил, ждал, пока Тао приготовит ему кофе, и молча пил его, сидя в кресле напротив стола. Он почти не говорил, а если и открывал рот, то только за тем, чтобы обсудить текущую статью из журнала, который на данный момент читал Тао. Не то, чтобы хотелось заводить друзей - рано или поздно, люди переселялись в Город. Теоретически они могли сюда возвращаться, но там время было похоже на привычную жизнь, и вряд ли кто-то добровольно решился бы вернуться на пару дней в застоявшийся туман к скучающему Тао.
Но Лия, кажется, была права. Наверное, она была единственной, кого Тао подпустил к себе так близко, если уж для нее не были секретом такие его эмоции.
- Взял бы да навестил его, - пожала плечами она. - Это ведь так просто.

- У тебя глаза еще не режет?
Крис повернулся и моргнул. Он так долго смотрел на тусклое солнце, что образ Тао сначала был очень нечетким.
- Я уже минут пять за тобой наблюдаю, - улыбнулся тот, подходя. - Увидел что-то интересное?
- Просто любопытно, - Крис улыбнулся в ответ. - Как вообще это солнце устроено? Это же не планета.
- Как большая лампа, - Тао махнул рукой. - Оно не греет, разве что немного, как та же лампа, но свет дает.
- Но там... на границе, - кашлянул Крис, понимая, что опять выходит на темы, говорить на которые с Тао невозможно. - Там солнце жгло.
- Ну там и не моя территория.
- А чья?
- Откуда мне знать? - хитро улыбнулся Тао. - Вообще, я не за этим пришел. Хочу тебе кое-что показать.
Крис удивленно приподнял брови и кивнул.

Комната казалась маленькой только на первый взгляд. Крис ошеломленно озирался, чувствуя себя почти раздавленным важностью ситуации.
Вокруг него были полки. Сотни полок, уставленных песочными часами.
- Так мало? - выдавил он.
- Ты представляешь, каким должно быть помещение, в котором находятся часы вообще всех людей в мире одновременно? - Тао фыркнул. - Тут только по важности. Болезни, опасность, случайности. Смотри.
Крис посмотрел на часы, на которые указал Тао. В них мерцал матовым светом синий песок, который вдруг резко осыпался вниз.
- Эх, - Тао вздохнул, убирая часы, - на полном ходу в фуру.
- Ты же можешь помочь?
- Теоретически - могу. Но не буду. Это странно - когда почти расплющенное тело вдруг начинает подавать признаки жизни.
- Ты же должен следить за этим всем? - Крису было действительно страшно, он не мог понять, почему.
- А я и слежу, - Тао посмотрел вверх, прищурившись. - Надо бы прибраться, а то пустые часы мне ни к чему.
- Да ты же постоянно где-то ходишь! - зашипел Крис. - Ты половину спасти можешь. Ты хоть представляешь, сколько народу тебе молится?!
- Сбавь обороты, - Тао поморщился. - Молятся не мне. И я не могу никого спасти. Слушай, а как ты вашего бога вообще представляешь? Старым бездельником, который только и делает, что следит за миллиардами расплодившихся людей?
Крису нечего было ответить. Он глубоко вдохнул и выдохнул, концентрируя внимание на синем песке в чьих-то часах.
- Мои тут тоже есть?
- Конечно.
- Покажи?
- Нет, - Тао мягко улыбнулся. - Ты вообще не можешь здесь находиться, если уж туда пошло. Так что давай ты будешь смотреть, но не трогать - во всех смыслах.
Крис кивнул.
Песчинка в часах, на которые он смотрел, упала вниз.
- День прошел, - пояснил Тао.
Крис выглядел потерянным, поэтому Тао решил, что им уже пора.
Это было немного опрометчиво - вести его сюда, но Тао был как мальчишка, который хвастается новой игрушкой. Хотелось, чтобы Крис перестал придираться и понял, наконец, с кем имеет дело. Но Крис вел себя, как все люди на свете - он обвинял. Конечно, всегда проще обвинить кого-то, кого никогда не видел, чем себя самого. «Боже, за что?» За то, что ты дурак и мозгов у тебя мало подумать наперед.
Тао правда не был богом. И не хотел бы им быть никогда. Его обвиняли только в факте смерти, да и то только те, кто приходил, но не их живая родня. А вот богу доставалось всё остальное. Сомнительная радость и куда более сомнительная благодарность.
- Знаешь, я и правда раньше думал, что бог наблюдает за мной, - тихо сказал Крис, садясь в уже свое кресло. - Мама часто читала мне библию, внушала все эти нормы веры... Не скажу, что особо увлекался, но все равно был уверен, что бог смотрит на меня. Сколько ж у него глаз должно быть, чтобы за всеми наблюдать?
- Несколько миллиардов, - хмыкнул Тао, подходя к Крису. - Я правда не могу ничего менять. То есть, могу, но не могу. Понимаешь?
- Думаю, да, - Крис кивнул. Рука Тао лежала на его плече, сочувственно. - Слишком много для одного маленького человека.
- Ты выше меня, - Тао засмеялся. - И ты первый, кто полез в это все. Обычно все просто счастливы, что для них не приготовили страшных мук, - и спешат обустраивать свою новую вечность.
- Я понятия не имел, чем буду заниматься после смерти. Думал, просто рассыплюсь в прах, и это уже будет не моя забота.
- Но ты ведь и не умер еще, - Тао сел на край стола перед Крисом.
- Ты всегда здесь был?
- Всегда. Это не работа или что-то в этом роде - просто я, если можно так выразиться, был рожден таким. Хотя родителей у меня нет, конечно. Просто кто-то должен следить за временем, пока бог наблюдает за Крисом, - Тао подмигнул.
Крис рассмеялся.
- А почему такая внешность и имя?
- Внешность просто достаточная для того, чтобы люди пугались в меру. Все ведь ждут увидеть на входе в царствие небесное какого-нибудь бородатого дядю - а тут я. Вот они и пугаются, а потом начинают думать, что я кто-то из серии неопытных секретарш у вас там. Это даже забавно. А имя... На одном из забытых языков оно пишется иероглифом, который напоминает песочные часы. Мне это понравилось, и я его себе взял. Никогда не любил пафосные имена мелких божков.
Крис покивал.
Ну да, Тао не обычный парень. Но отношения у него ко всему - как у человека. Ему явно скучно тут, иначе с чего бы он ходил за Крисом? Ему хочется поговорить, просто посидеть с кем-нибудь, кто не требует от него ничего и не пытается развести на что-нибудь, для себя полезное.
- Может, сходим завтра погулять, если ты не очень занят? - неожиданно для самого себя спросил Крис.
Тао думал несколько секунд. Но кивнул.


С Тао они гуляли каждый день. Удивительно, но темы для разговоров с ним не иссякали - Крису было, что рассказать, а Тао было, что спросить, и наоборот.
Это не напрягало. Крису именно этого и не хватало, чтобы уцепиться.
Людям свойственно цепляться, говорил Тао. Они цепляются за жизнь, поэтому здесь стараются сделать все, чтобы не думать о том, что они уже мертвы. Они цепляются за таких же, заводят дружбу и любовь, чтобы не быть одинокими.
Крис, кажется, цеплялся за Тао по каким-то не тем причинам.
Тао, конечно, был самодовольным. Без пренебрежения, но нельзя было не уловить этот налет превосходства над глупыми человечишками. Он вроде как вынужденно лишен долгосрочных эмоций, и ему кажется, что это если и не круто, то хотя бы придает ему невероятно серьезный вид.
- Решаешь серьезные математические задачи?
Крис не заметил, когда подошла Сэм. Он криво улыбнулся и кивком предложил ей сесть рядом, на скамью, которая стояла напротив его кухонных окон.
- Вроде того, - ответил он.
Сэм понимающе кивнула.
- И в чем задача состоит? Может, я смогу помочь?
- Тао, - усмехнулся Крис.
- Так я и думала. Вы слишком много времени проводите вместе.
- Это плохо?
- В этом явно нет ничего хорошего, - Сэм сочувственно улыбнулась, накрывая руку Криса своей. - Он странный.
И не поспоришь. Ни с тем, что ничего хорошего, ни с тем, что странный. У Тао свои взгляды на людей и взаимоотношения с ними, вряд ли Крис вообще как-то вписывается в его картину мира.
- Но знаешь, - сказала Сэм, убирая руку и поправляя подол своего платья, - кажется, ты первый, с кем он так много общается. О чем вы вообще говорите?
- О разном, - Крис пожал плечами. - Обсуждаем статьи, которые он читал, говорим про жизнь в Городе и про послесмертье в принципе... Просто болтаем.
- Он ни с кем не болтает, - Сэм улыбалась. - Для всех остальных он слишком... бог.
Дело в отношении, подумал Крис.
Сэм еще немного посидела с ним, переведя тему на приглашение на ужин, и ушла, оставив его с мыслями о все том же Тао.
Крис сам не мог понять, что ему нужно. Дружба со странным парнем не совсем человеческого происхождения или какая-то не совсем уместная романтика с ним же. В любом случае, вряд ли Тао был бы счастлив. И дружба, и романтическая привязанность означают долгосрочность, а такое в мире Тао точно не котируется.

Крис шел по улицам, даже не смотря, куда идет. Какая разница - дома одинаковые, везде ощущение, будто обходишь по кругу свое же жилище.
Солнце давно потускнело, а если верить ощущениям, то большинство жителей городка уже спит. Крису не спалось.
Скорее всего, здесь вообще можно не спать - и никакого вреда не будет. Тао говорил ведь, что сон - дело исключительно привычки. Людей именно привычки везде и держат. Наверное, даже если ты давно и безнадежно болен, ты настолько привык жить, что умирать жалко. И не важно, что на этом свете тебя ждут только болезненные процедуры, безликая палата и заранее скорбящие родственники. Жалко жизни, как жалко выкидывать оставленный на столе открытый пакет с чипсами - он лежал там неделю, там больше половины пачки, но вкус уже такой, что жевать неприятно.
И Крис даже не удивился, когда увидел Тао, идущего ему навстречу.
Тао был высоким и худым. А еще у него была постоянная усталость в глазах. Наверное, глаза могли бы выдавать его настоящий возраст, но Крису не хотелось узнавать этого.
Через несколько десятков секунд Тао приблизится к нему, остановится, улыбнется, качнется с носков на пятки и скажет что-нибудь вроде «Почему не спишь? Пойдем, я приготовлю травяной чай». У Тао это хобби, видимо - быть профи в приготовлении любых горячих напитков.
Видимо, это было просто настроение. Потому что Крис остановился первым, а потом вдруг в три шага преодолел дистанцию между ними и поцеловал Тао. Просто так. Не закрывая глаз, хмурясь и глубоко дыша носом. Словно бы хотел этим сказать что-то, что не получалось облечь в слова; хотя так оно и было.
Тао не отстранялся и не отвечал. Он тоже хмурился и смотрел на Криса.
- И что это? - тихо и сердито спросил он, когда Крис отступил на шаг, виновато закусывая губу.
- Ничего, - глупо ответил тот.
Тао приоткрыл рот - видимо, именно такого ответа от человека, с которым они вели философские беседы, он не ожидал.
- Ну отлично, - фыркнул он. - Показалось.
Он прошел мимо Криса, тот пошел следом. Просто потому, что этот день должен был закончиться чашкой чая или кофе, приготовленными Тао.

- Ты влюблялся когда-нибудь?
Голос Криса в вечерней тишине кухни почти звенел.
Тао дернул бровью.
- Однажды.
- И как?
- Он сейчас в Городе и не очень помнит, кто я такой. Много времени прошло. Это плохая идея, Крис.
Крис потупился.
- Совсем?
- Просто вспомни все свои необдуманные поступки. Этот - необдуманнее их всех. Да еще и бессмысленней.
- Проблемы с эмоциями?
Тао усмехнулся.
- Проблемы с наличием рационализма, если хочешь.
Крис раздраженно повел плечами. Он не предлагал Тао свадьбу и совместных детей, ему просто хотелось быть ближе - настолько, насколько вообще возможно.
- Ты как себе это представляешь вообще? - Тао присел на край мойки. Его взгляд потеплел - по крайней мере, выгонять Криса и забывать о том, кто он такой, он не собирался.
- Пока никак, - честно сознался Крис. - Просто вот тут, - он указал на грудь слева, - странные ощущения.
- Фантомные боли, - хмыкнул Тао. - У тебя там ничего нет сейчас, смешно, правда? Все твои потроха сейчас на больничной койке. И вообще, здесь ты можешь хоть паркуром без подготовки заниматься - вряд ли ты сломаешь себе шею. Все из праха у тебя вышло, и в прах обернется.
- Ты пытаешься сказать, что я выбрал самое экзотичное из развлечений и завираю тут тебе?
- Да почему. Я своими глазами каждый день вижу, как тут все друг друга любят. Просто ты указал на сердце, вот я и...
Тао не договорил, потому что Крис снова поцеловал его. На этот раз он придерживал его за щеку, осторожно поглаживая пальцами по шее. Ресницы Криса дрожали - он не мог решить, закрыть ли глаза до конца или все же оставить возможность наблюдать за Тао.
Крис настаивал. И Тао сдался, вздохнув и словно бы оседая, хватаясь за плечи Криса.
У Тао были холодные губы и нерешительные касания пальцев. Он не мог понять, чего хочет больше - прекратить эту, несомненно, необдуманную затею, или обнять Криса, а дальше будь, что будет.
- Плохая идея? - усмехнулся Крис, немного отстраняясь, ровно настолько, чтобы теплое дыхание хмыкнувшего Тао срикошетило от его губ.
- Отвратительная, - согласился Тао.
Крис обнял его. Не хотелось ничего объяснять даже самому себе - все шло так, словно не было другого варианта.
- Вы милые.
Крис дернулся, но услышал тихий смех Тао.
На пороге кухни стояла Лия и терла глаз. Кажется, девочка только что проснулась.
- Ну и почему ты не дома? - строго спросил Тао, освобождаясь от рук Криса.
- Я пришла к тебе, но тебя не было, - она пожала плечами. - Села в кресло и уснула.
Конечно, они не обратили внимания ни на что, когда пришли.
- А зачем пришла?
Крис дернул Тао за рукав - слишком грубо. Лия приподняла бровь и усмехнулась. Кажется, малышке стоило меньше общаться с Тао - она удачно перенимает все его визуальные замашки.
- Пришла спросить про то, перестал ли ты скучать по Крису, - ехидно улыбнулась она. Тао закатил глаза. - А теперь вижу, что перестал, - она подмигнула.
- Иди домой, - Тао устало потер лоб. - Серьезно, Лия, тебе давно пора быть дома.
Лия подошла к Крису и обняла его.
- Жаль, что у меня уже есть родители, - глухо сказала она. - Я бы хотела, чтобы ты был моим папой, пусть даже и с этим, - она мотнула головой в сторону Тао.
- Я все еще здесь, - беззлобно усмехнулся тот.
- Знаю, поэтому и говорю.

На вкус Тао, это все было слишком мелодраматично. Есть рандомный герой, который находит, как ему кажется, свое счастье. Есть смешной ребенок. Все обнимаются и прячут улыбки.
После того, как Лия ушла, они с Крисом сидели на диване и целовались. Это тоже было слишком мелодраматично.
А потом Крис спросил, может ли остаться на ночь.
- Куда ты торопишься, - сказал Тао. - У тебя есть время, у тебя его больше, чем у кого-либо. Дай мне почувствовать себя так, словно у нас только первое свидание. Ну или четвертое, не важно.
Крис легко согласился и ушел, поцеловав Тао на прощание - долго, тягуче.
Тао не надо было быть семи пядей во лбу, чтобы догадаться, что Крис идет домой и улыбается как придурок. По идее, он ничем не отличается от всех, кто сюда попадает. Ему тоже понадобилось настроить подобие личной жизни. Другое дело, что выбрал Крис совсем не того, с кем эта личная жизнь удастся даже в качестве подобия.
Крис был действительно тем, кого эгоистично хотелось себе. Чтобы был. Он красивый и говорит не самые глупые вещи... то есть, Тао готов и хочет его слушать, что бы он ни говорил. Проблема, собственно, только в одном - Крис не совсем мертв. И в любой момент его может выдернуть отсюда - не особо неожиданно, но может, и Тао не вправе мешать ходу жизни.
Он видел часы Криса. Если быть честным, они стояли на виду всегда. Там был песок, он оседал на дно, но был. А еще у Тао была возможность разбить часы - тогда Крис умрет окончательно и останется здесь наверняка, чтобы потом, когда-нибудь, переселиться в Город. И забыть о Тао.


- Ты никогда не хотел стать человеком?
Крис потянулся, прижимая Тао к себе. Тот повозился, устраиваясь в его руках.
Шел уже третий день их бесконечных прикосновений друг к другу. Они не выходили из дома Тао, их никто не навещал. Иногда они пили кофе, иногда сидели во дворе, но больше времени все же проводили в спальне, за опущенными шторами, просто болтая, касаясь друг друга и целуясь. Крис следовал просьбе Тао и не торопился.
- То есть смертным? - Тао улыбнулся. - Внешне-то я от человека ничем не отличаюсь.
- Хорошо, смертным, - Крис завел глаза.
- Нет, не хотел, а зачем мне это?
- Не знаю. Сердце?
- Отлично, ты так мило намекаешь, что я бесчувственная сволочь буквально? - Тао рассмеялся. - Я могу чувствовать, Крис. Иначе мне не было бы критично важно, чтобы рядом сейчас был именно ты.
- А тебе важно? - Крис улыбнулся.
- Критично важно, - исправил Тао. - А в том, чтобы быть человеком, нет особой прелести. Разве что для сказочных чудовищ, но это ко мне, увы, не относится.
Крис проигнорировал это «увы», что было явно к лучшему. Потому что Тао имел в виду, что у сказочных чудовищ всегда была почти безвариантная надежда на то, что в самом конце они станут такими, как их избранники - и будут жить недолго, но счастливо. Тао не был большим мастером по заведению отношений и не знал, что на эту тему думает Крис, но у Криса тоже есть одна безвариантная надежда - он все забудет, оказавшись в Городе, так уж тут устроено. Нет, ему не переломит память, он будет ждать своих знакомых отсюда, а если встретится с Лией, то будет рад. Но Тао для него будет кем-то из толпы прохожих в утреннем метро.
От этого было немного горько, но Тао уже пережил, решив за того, кто когда-то хотел быть с ним.
- Он был, кажется, каким-то наследным принцем, - он перевернулся на спину и уставился в потолок. Крис внимательно смотрел на него. - Удачно подвернулся оппозиции на государственном перевороте - его убили чуть ли не первым. А он не понял, что умер. Ему повезло, что меня тогда принесло к границе - он носился там, ища обидчиков, и понять не мог, что случилось.
Смешок прозвучал грустно и ностальгично. Крис сжал руку Тао.
- На все тайны мироздания, которые я готов был ему рассказать, ему было все равно. Потерянный мальчик, он не ждал от смерти ничего вообще - ни хорошего, ни плохого. Просто готов был принять, что дадут. И на удивление он принял меня.
- Что тут удивительного, - хмыкнул Крис.
- Спроси у своей подружки Сэм, - ехидно прищурился Тао, поворачиваясь к нему. - Я странный.
- С этим я сам как-нибудь разберусь, - Крис махнул рукой.
- А если вернуться к твоему вопросу - даже если бы у меня была возможность стать человеком и быть с кем-то, я не принял бы ее.
Люди ограничивают свою жизнь со всех сторон, сказал Тао. Страхами, канонами, правилами. До банальных мелочей - боясь высоты, никогда не увидеть потрясающего вида, который открывается с какой-нибудь телевышки, на которую можно залезть, рискуя жизнью. Люди умирают в страхе, думая, что прожили полную жизнь, а на самом деле просто боясь, что подозрение о том, что они и десятой части ее не захватили, окажется правдой.
- Когда мне скучно, я ухожу отсюда. Я понятия не имею, как называются места, где я появляюсь, но ничто не мешает мне восхищаться ими. А будь я человеком, я переживал бы из-за кучи вещей. Не важно, насколько они значимы - в человеческой природе находить себе проблемы там, где их и не было никогда. Так что нет, Крис, мне не нужно сердце, как было у тебя. Весьма бесполезная мышца.
- А что стало с тем твоим парнем? - хмуро спросил Крис. Ему нужно было обдумать отношение Тао и к Тао.
- Его время пришло, - он улыбнулся. - Здесь все же не Город, постоянно находиться здесь могу только я - просто потому, что мне хватает развлечений на стороне.
- И он так просто взял и ушел?
- Не просто, - Тао вздохнул. - Фантомные боли там, где сердце, спровоцировали пару скандалов и волну непривычной депрессии у него. Меня тоже зацепило, но есть вещи, которые просто должны происходить.
- То есть, меня ты тоже когда-нибудь так отпустишь?
- Давай я напомню тебе, что ты все еще лежишь под капельницей, а милый темноволосый мальчик периодически держит тебя за ручку и что-то рассказывает? - усмехнулся Тао.
- Чунмён? - прошептал Крис, понимая, что этот придурок все же прилетел из Кореи.
- Откуда же мне знать, - Тао якобы безразлично пожал плечами. - Но судя по твоему виду, у тебя там мог быть только один темноволосый мальчик.
- Он мой друг.
Тао покивал и не стал задавать вопросов.


Крис понял, что скучает, когда Тао упомянул о Чунмёне.
До этого ему казалось, что в той жизни его ничто не держит. Даже родители казались кем-то, кто обязательно переживет. Но не Чунмён.
Они всегда были близки. Крис не рисковал привязываться к людям, но ему было тошно смотреть на то, как Чунмён бравировал, провожая его в аэропорт на рейс до Лос-Анджелеса. Крис не собирался возвращаться.
Они часто болтали по скайпу, слали друг другу фотографии, рассказывали о делах. Это действительно была та дружба, за которую хотелось держаться. Но почему-то Крис не подумал об этом в те дни, когда буквально сходил с ума.
Зато сейчас он не мог отвязаться от мыслей о том, что там, куда ему теперь нет хода, у его кровати сидит Чунмён, бросивший дела в Корее, прилетевший в страну, язык которой не очень хорошо знает, и ждет. Ему много пришлось вынести - это для Криса все случилось быстро и относительно безболезненно по всем фронтам.
Есть в смерти что-то слишком эгоистичное.
Крису хотелось бы увидеть Чунмёна, и сейчас, вопреки всей радужности их с Тао отношений (действительно, полное взаимопонимание, неторопливость и фантомные бабочки в животе), он думал о том, что хотел бы на недельку стать живым. Просто чтобы поговорить с Чунмёном и убедить его, что все хорошо.
Теплая рука легла на его плечо, а пару секунд спустя рядом сел Тао. Он улыбался, немного сочувственно - само собой, для него не было секретом то, что творится у Криса внутри.
Наверное, если бы Тао так не делал упор на отсутствие сердца, Крис мог бы сказать, что влюблен в него. Одно удовольствие - смотреть на его чуть золотящиеся на кончиках от тускнеющего солнца ресницы, на след от улыбки, на светлую челку, лезущую в глаза. В Тао было все, во что можно было влюбиться.
- У тебя настроение меняется, как ветер, - тихо сказал Тао, улыбаясь.
- Просто ты слишком красивый, - Крис пожал плечами и поцеловал его.
Это самое логичное объяснение и самое логичное решение всего.

Тао не спал. Никогда. Пока не было Криса, он читал всю ночь, бессовестно воруя книги из чужих библиотек. По идее, здесь никому можно было не спать, но привычка сильнее. Впрочем, Крис от нее избавлялся - ему хватало пары часов сна, чтобы поставить галочку в списке обязательных человеческих дел на день.
Хотя теперь Тао не читал ночами. Они с Крисом перешли на следующий уровень - секс был размеренным и изучающим, Тао очень нравилось так. Крис прислушался к нему, и это делало его еще лучше, чем он был.
И пока он спал, Тао рассматривал его. Думал о том, сможет ли запомнить его лицо навсегда.
Наверное, поэтому он и не пропустил момент, когда Крис дернулся.
Тао нахмурился - любая подвижность может быть связана только со снами, а тут такое почти не водится.
Но Крис дернулся снова и протяжно вздохнул, приоткрыв рот. А потом резко втянул воздух и сел, полностью проснувшись и ошарашено озираясь по сторонам.
- Крис? - осторожно позвал Тао.
Тот повернулся к нему и облегченно выдохнул, прижимая Тао к себе.
- Я видел Чунмёна, - хрипло сказал он. - Я был в своей квартире и видел его.
Тао успокаивающе погладил его по спине.
- Он похудел, кажется. И мне показалось, что он тоже меня увидел. А я как дурак - вспомнил все фильмы про привидения и сказал, чтобы он не переживал за меня и что у меня все хорошо.
- А он что? - Тао улыбался против воли - Криса немного потряхивало, и ему нужна была поддержка, но, черт побери, это правда смахивало на истерику.
- А он кивнул как дурак, и спасибо, что не заорал.
- Я тебя поздравляю, твой Чунмён действительно видел привидение, - Тао аккуратно отстранился, чтобы поцеловать Криса в лоб. - Если ты видишь здесь сон, то он всегда будет о тех, кого ты знал. И они смогут увидеть тебя, но не совсем так, как они того хотели.
Крис заметно огорчился, Тао оставалось только гладить его по щекам и шее.
- Знаешь, что меня напугало больше всего? - вдруг сказал Крис, перехватывая руку Тао. Тот вопросительно мотнул головой. - Я не понял, где нахожусь, и подумал, что все это, - Крис обвел глазами комнату, - мне приснилось. И что тебя не существует. И я готов был заорать, когда увидел сонного Чунмёна вместо тебя.
Тао сжал губы. Крис был не в себе несколько дней, снова. Тао был уверен, что его выбросит обратно, постоянно проверял его часы и ждал. А на самом деле - зря ждал. Крис может скучать по своему другу, но как тот, кто живет очень далеко и не имеет возможности болтать с ним каждый день. Он вовсе не хочет домой, его дом здесь.
Тао было больно, когда Крис целовал его. Дрожь уходила, он успокаивался и расслаблялся - скоро он снова заснет, оставив Тао на время одного.
И Крис заснул, крепко держа Тао за руку, словно так гарантируя себе статичное положение рядом с тем, кого он сам выбрал.


- А где Крис? - Лия методично постукивала носком туфельки о порог.
Тао дернул бровью и, прищурившись, посмотрел на нее.
- У себя дома, а ты чего хотела?
- Я думала, вы живете вместе, - она покачала головой и вошла в комнату. - Даже странно.
- Что странно? - Тао вздохнул.
- Ты ведь не бросишь его? - прищурилась Лия.
- У меня нет ни единой возможности, - Тао криво улыбнулся и развел руками.
Крис цеплялся за его руку, когда засыпал. Это уже перестало походить на страх, став привычкой. Два часа ровного сна без единой эмоции на лице - и Крис снова с ним. Тао не сомневался, что скоро он войдет в его ритм, и они оба не будут спать. Крису можно показать много интересных вещей, и он их примет не как должное, а как то, чем действительно стоит восхищаться. Наверное, Крис - это самое важное, что случилось с Тао за последние... десятки? сотни?.. лет.
- Не делай это лицо, - фыркнула Лия. - И не решай за других, ладно?
Тао скривился. Эта девочка все же слишком глубоко залезла. Наверное, успей она вырасти в нормальном мире, она многого бы добилась, а пока она лишь добивает Тао своей прозорливостью.
- Это все очень сложно, - он отложил привычный журнал в сторону. - Что ему делать здесь, со мной? В Городе интересней, а в той жизни его ждут люди.
- Это мило, ты неуверен, как подросток.
- Иногда мне кажется, что ты намного старше, - Тао погрозил ей кулаком. - Не будь такой, я тут все же не для заведения отношений. Это вообще должно идти мимо меня.
- Да забей ты на это. Думаешь, никто не умрет без тебя? Тут поначалу всем достаточно страшно, чтобы привыкать еще и к тебе.
Лия, наверное, была права. К тому же, за время отсутствия Тао ей самой довелось встретить нескольких почивших. Делов-то - объяснить в трех словах, что делать. Никаких сложностей. И никто не будет выпрашивать у маленькой девочки дорогу назад - сразу понятно, что «взрослых» нет дома.
Тао попросил Криса сегодня побыть дома, потому что ему необходимо хоть какое-то подобие одиночества. Пока Лия радостно сменила тему и начала болтать о пустяках, Тао представлял, что Криса нет. Крис живет в Городе, пьет свой любимый кофе, который ему готовит кто-то, у кого когда-то было сердце. Вечером они гуляют, ночью занимаются сексом, торопятся, потому что им по-человечески кажется, что у них нет времени. Вообще, Тао пару раз навещал своего бывшего. Он мог появляться в Городе, он вообще мог все, но не считал нужным.
И когда-нибудь Тао так навестит Криса. Пройдет мимо него, случайно задев плечом. А тот точно также не узнает его. Извинится, ответит улыбкой на улыбку и пойдет дальше.
От этого горько - когда ты видел нежность, предназначенную только тебе. Можно было бы заранее от этого отказаться, но обычно у Тао не было с этим проблем. А раз в несколько столетий - вполне можно себе позволить.
- Знаешь, ты права, - перебил Тао Лию, рассуждающую о том, что было бы, водись тут хотя бы немного бабочек, ну Тао, что тебе стоит. Она удивленно приподняла бровь, наблюдая за тем, как он вскочил и понесся к двери.
- У меня брат двоюродный так себя не вел в свои пятнадцать, честное слово, - вздохнула она, понимая, что сегодняшним умершим снова придется иметь дело с ней.

Крис прекрасно понимал, что Тао надо подумать. Поэтому он сам старался не зацикливаться на этом всем - пил растворимый кофе, даже мысли не допуская о его сравнительной мерзости с тем, что обычно варил Тао, бродил по дому, сидел на чердаке и пытался рассердиться на то, что здесь нет телевизоров.
Он даже успел поболтать с Сэм и Джо. Ему послышалось осуждение в их голосах, но если Крису было плевать на чужое мнение о его жизни там, то почему он должен реагировать на него здесь? Он покивал, помолчал, а потом сменил тему.
День тянулся бесконечно.
Крис конкретно влип, понимая, что даже скучание по Чунмёну не будет причиной его возвращения. Он никогда не искал себе пассию, считая, что время еще не пришло и у него есть много других дел. Теперь время пришло во всех смыслах - стоило признать, что Тао идеален во всех отношениях, кроме своего неприкрытого сарказма по отношению к людям и человеческой природе. Но это можно игнорировать и затыкать, благо он еще не делал попыток говорить во время поцелуев.
Это нельзя было назвать любовью, потому что Крис привык думать, что любовь зарождается в сердце, объясняется химией и нейробиологией, но вряд ли Тао в своем литературном любопытстве зашел так далеко. Наверное, это что-то большее, потому что Крису действительно хотелось быть рядом. Хотя бы просто знать, что Тао в любой момент может прийти и позвать к себе. Или остаться сам.
Стук в дверь заставил Криса нахмуриться.
Скорее всего, это Сэм или Джо, но у него сейчас не было желания чужой счастливой компании.
Не успел Крис открыть дверь, как на него буквально упал Тао, целуя, даже не давая опомниться. Крис попытался что-то вопросительно промычать, но Тао только шикнул на него. Крис изловчился и, не отрываясь от его губ, закрыл дверь - об их отношениях вроде как знают все, но не стоит заводить еще и свидетелей их близости.
- Что случилось? - улыбнулся Крис, когда Тао, наконец, отстранился.
- Я скучал, - его глаза горели, сам он был немного нервным и взъерошенным. - Понимаешь? Я скучал по тебе.
Крис рассмеялся, обнимая его. Это все - немного глубже, чем было изначально, и большой шаг для Тао, наверное. Крис пока не понимал, насколько.


- Я не очень большой специалист в этом, - Тао почесал в затылке, - поэтому закрой глаза, ладно?
Крис закрыл глаза и приготовился. Вспышки огня, смерч, завывания ветра - что угодно, фильмы неплохо спонсировали воображение.
- Я тебе что, ярмарочный колдун? - фыркнул Тао, выпуская его руку. - Можешь открывать.
Они стояли на вершине горы. Под ногами был лед, одно неверное движение - и можно полететь вниз. Крис инстинктивно дернулся и придвинулся ближе к Тао.
- Вот об этом я и говорил, - тот завел глаза. - Ты сейчас видишь свой страх, а мог бы видеть кое-что поинтересней. Ты уже в коме, если что. Тебя уже сбила машина, тебе уже было больно, поэтому расслабься - одно маленькое падение с горы тебе не сделает хуже.
- Я просто ищу повод тебя потискать, - с показательным равнодушием ответил Крис, обнимая Тао за плечи. Тот довольно усмехнулся.
Мимо них плыли рваные облака. Они были так высоко, что дух захватывало - не было видно земли, она терялась в тумане.
- С погодой не повезло, - поморщился Тао. - Когда солнечно, тут совершенно нереально.
- Да и сейчас...
Крис не мог четко формулировать свои мысли, даже если бы очень хотел. Они вдвоем сейчас были на той пресловутой вершине мира. Можно было обернуться вокруг и понять, настолько ты был ничтожен.
- Впечатляет? - Тао улыбнулся.
Крис поцеловал его, потому что никто и никогда не делал этого здесь раньше. И потому, что Тао - необыкновенный во всех смыслах. Крис понятия не имел, что может дать ему взамен, но стоило попытаться просто делиться этим чувством без названия.
Любовь - это бартер. Единственное, на что Крис мог выменять чувства Тао - это эмоции. Не важно, фантомные ли они, или остатки прежних - Крис просто мог попробовать любить Тао так, как никто и никогда. И принимать его любым. Это так мало, но пока рано думать об этом.

Они сидели за маленьким столиком в прибрежной кофейне. Тао лучезарно улыбался, поднимая лицо, подставляя его настоящему солнцу.
Они неторопливо брели по набережной, не переживая из-за времени - им пока не нужен был вечер, но часовые пояса помогали поймать уходящий день за хвост и растянуть его еще немного. Тао забегал вперед, подбирал камешки и кидал их в воду. Крис подумал, что было бы забавно научить его запускать блинчики. Поэтому они спустились на берег и потратили почти час в поисках достаточного количества плоских камешков.
Тао смешно злился, когда камешек Криса выписывал по пять и больше блинчиков, а его шел на дно максимум после одного. Крис смеялся и обнимал его.
Они смотрели на площади представление - команда мимов разыгрывала спектакль. Тао смотрел на них, приоткрыв рот и вцепившись в руку Криса.
Здесь, на настоящей земле, под настоящим солнцем, Тао был просто обычным восторженным пареньком. Его восхищало почти всё, он несся на любой звук музыки - вдруг там что интересное? Он подставлял руки солнечным лучам и улыбался сам себе.
Это было странно, Крис и не предполагал, что у них получится вот так погулять по безымянным городам.
- Мы могли бы жить здесь, - вырвалось у него.
Тао замер. А потом стеклянно улыбнулся.
- Нет, не могли бы.
На этом прогулка прекратилась. Тао взял Криса за руку, закрыл ему ладонью глаза, и вернул их в городок.
- Прости, я не подумал, - Крис бесился сам на себя.
- Не извиняйся. Я понимаю, - Тао закрыл дверь и прижался к нему. - Мы не сможем там жить. Мы не сможем просыпаться от яркого солнца или кутаться в один плед дождливыми вечерами. Мы не сможем гулять по шумным улицам. Подумай, нужно ли оно тебе.
- А Город?
- Крис, - Тао улыбнулся. - То, что я делаю здесь - мое предназначение. Это не работа, я не могу уволиться. Время - это я, понимаешь?
- И когда-нибудь это время отправит меня в Город без моего желания?
Тао вздохнул. Он привычно прошел на кухню, зная, что Крис пойдет за ним.
- У моего принца начался синдром отчуждения, если хочешь, - сказал он, наливая в турку воду. - Он был вроде и со мной, а вроде уже и начинал понимать, что его время замкнулось в цикл. Он любил меня, но понимал, что долго так не протянет. А я понял это раньше него. У вас очень развита совесть - вы будете тащить нелюбимый крест просто потому, что как же он без вас.
- А если это было не отчуждение, а просто скука по тем, кто остался?
Тао покачал головой.
- Представь себе - перед тобой вечность. Самая настоящая, без конца. Несчетное количество дней. И каждый из них ты должен провести в месте, которое не отличается разнообразием в развлечениях. Да, ты можешь заводить тут друзей, но рано или поздно они переселятся в Город, а ты останешься. Будешь ходить по одинаковым улицам с одинаковыми домами и заниматься потрясающим ничем.
- Ты забыл кое-что, - усмехнулся Крис. - Себя. Если всю эту вечность ты будешь со мной, я как-нибудь справлюсь, честно. К тому же, я не особый любитель активных развлечений. Да, наша сегодняшняя прогулка была чем-то невероятным, но я бы не рискнул повторять ее в ближайшее время. К тому же, у нас с тобой много тем для разговоров.
Тао сжал губы. Турка жалобно брякнула о поверхность плитки.
Видимо, бесконечное контактирование с людьми и наблюдение за их недостатками, мешающими им же жить, сделали Тао похожим на них. Ему хотелось поверить Крису, понять, что все будет иначе. Хотелось засунуть свое всемогущество подальше и завести хотя бы одну слабость.
Крис обнимал его и тихо смеялся.


Бабочки были очевидной глупостью.
Тао смотрел на них и фыркал. Но Лия, кажется, была счастлива - она и еще несколько детей гонялись за ними, норовя поймать. Бабочки были лимонного цвета и легко выскальзывали из детских ручек.
Крис сидел на земле и наблюдал. Лия часто оборачивалась на него, убеждаясь, что он смотрит, улыбалась и подпрыгивала за очередной бабочкой.
- Это красиво, - улыбнулся Крис, когда Тао сел рядом.
- Это бесполезно, - усмехнулся тот. - Но я, кажется, должен этой малявке.
За то, что она привела Криса за руку. Но Крису не обязательно об этом знать.
- Ты ее любишь, - Крис погладил его по плечу.
- И она этим пользуется.
- А когда вырастет, то вообще скрутит тебя, - рассмеялся Крис.
Молчание Тао ему не понравилось.
Не вырастет?
- А как ты себе это представляешь вообще? Повзрослеет, состарится и умрет?
Крис об этом даже не задумывался.
- Здесь никто не рождается, милый, - едко улыбнулся Тао. - Никто не стареет, никто не умирает. Для твоего тела время остановилось, а выглядишь ты так потому, что надо же тебе как-то выглядеть. Но да, старость здесь более лицеприятна, чем у вас.
- То есть, Лия никогда никого не полюбит?
- О, ну да, это проблема. Она любит нас. Любит своих друзей, родителей и еще целую кучу народа, потому что у этой маленькой занозы язык до пояса. Но перед ее мозгом еще не встала тема замужества или свиданий под луной. Поэтому ей это будет не нужно в ближайшее никогда. Понимаешь?
- Думаю, да. А как же ее родители? Они же будут ждать, пока ребенок вырастет.
- Все просто, - Тао сел поудобней - Крис уже мог смеяться, потому что Тао так садился только тогда, когда объяснял своему туповатому парню очевидные, как ему казалось, вещи. - Люди заводят детей для того, чтобы оставить после себя что-то. То есть, пока они стареют и слабеют, их дети взрослеют и набираются сил, чтобы стать полноценными заменами им в обществе. Здесь никто не стареет. У них нет цели поставить нового человека на ноги. Им не нужно искать ему школу, вуз и работу. Это все - как один большой выходной в кругу семьи, с той лишь разницей, что Лия при желании может оставить семью и жить одна.
- А младенцы?
- А вот тут уже сложнее, - Тао виновато улыбнулся. - Считается, что они вроде как не совсем люди. Не успели нагрешить, не успели осквернить себя какими-то черными мыслями и вообще по идее - просто свертки с элементарными потребностями. Поэтому они попадают немного в другое место. Я там честно не был, потому что они меня пугают, но там что-то вроде райского сада с ангелочками, тошнота, в общем.
Крис засмеялся. Тао мог вывести его из себя парой слов, но потом снова говорил какую-нибудь глупость - и все возвращалось на место.
- Ты будешь скучать по Лие, когда она переедет в Город? - тихо спросил Тао.
- Да, - честно ответил Крис. - Но я буду знать, что с ней все в порядке. А потом достану тебя, и мы посмотрим на нее одним глазком. Я уверен, что тебе и это под силу.
Тао стукнул его по колену.
Крис все еще не умер в своем мире, но уже полностью был готов к жизни здесь, в этом неполноценном и невероятном скучном месте.


У Тао были некоторые принципы, которые он никогда не нарушал. Ему даже в голову не пришло нарушить их даже ради банального любопытства. Видимо, потому, что людей ему хватало здесь, их истории не были для него секретами, а болтаться на земле, наблюдая за их прошлой жизнью и оставленными родственниками, было минимум неэтично.
За Крисом он иногда поглядывал, потому что тот, все же, был в коме.
Но вот так, прицельно появляться в его квартире - это для Тао было внове.
В квартире было сумрачно и пусто - Чунмён, которого Крис тут встретил в свой единственный привиденческий опыт, где-то ходил. Вообще, Тао редко замечали, но почувствовать вполне могли. Люди вообще иногда гиперчувствительны.
На полках стояли книги и статуэтки из разных стран. Тао открыл шкаф. На самой верхней полке лежал фотоальбом.
Фотографиям несколько лет, но есть и совсем новые, уже из Америки. На многих он с Чунмёном, милым темноволосым парнем с неловкой улыбкой. Странная дружба. Яркий Крис и сдержанный Чунмён. Наверное, они прекрасно дополняли друг друга.
Снимки девушек, сваленные в кучу, даже не заправленные за прорезные уголки на страницах альбома. Крис, конечно же, был популярен. Эти высветленные волосы, этот взгляд, этот рост и эти руки. Тао усмехнулся, понимая всех этих девочек - он сам влип бы, будь он человеком.
Да даже сейчас Крис занимал слишком много места внутри.
Судя по фотографиям, у Криса была насыщенная жизнь, он не мучился от одиночества, и даже странно, что смерть Лии так зацепила его.
Тао едва успел убрать альбом обратно в шкаф, как в дверном замке повернулся ключ.
Он осторожно отошел к стене - его не видно, но не очень хотелось, чтобы проходили насквозь.
Первый голос был мужской - скорее всего, это Чунмён. А второй - женский, и Тао скривился. Неужели он попал в тот самый вечер, когда Чунмён решил привести подружку в квартиру умирающего в больнице друга?
Голоса остановились в гостиной, и Тао пришлось идти туда.
На диване сидела девушка и плакала. Чунмён сидел рядом с ней и чувствовал себя очень неловко.
- Я не могу смотреть на него такого, - всхлипнула девушка, прикрывая рот кулаком.
- Врачи говорят, что состояние стабильное - ему не лучше, но и не хуже, - Чунмён говорил с сильным акцентом, но девушка его понимала. - Из такой комы он может выйти в любой момент.
- А может пролежать в ней несколько лет!
Тао закусил губу. По идее, он мог ускорить финал - просто отключить Криса от аппарата, никто бы даже ничего не понял. Еще он мог разбить часы, и тут никто не придрался бы вообще.
- Я скучаю по нему, - тихо сказала девушка. - Я не успела сказать ему слишком многое.
- Успеешь, Джоан, - Чунмён аккуратно погладил ее по плечу. - Хочешь чай? Я приготовлю.
Тао зачарованно смотрел на ее стеклянные глаза и почти механический кивок. Джоан ушла в мысли о том, что не успела сказать, и чужие эмоции волной чуть не сбили Тао с ног.
Девочка любила Криса, а он был слеп ровно настолько, чтобы не замечать этого. Ему просто было не до чужих чувств, и Тао прекрасно его понимал.
И сейчас Джоан думала о том, как долго она не решалась признаться. Думала, что ей не надо было большего - хватало и их редких встреч за обедом или походов в кино, во время которых Крис был само очарование. А потом она увидела его на больничной койке - и теперь, кажется, тоже не может найти себе места.
А что это значит.
Тао криво улыбнулся. Милая Саманта, которая Сэм, которая пошла за своим возлюбленным, уже показала, что это может значить. Если Крис умрет окончательно, есть кое-какая возможность, что Джоан или убьет себя, или станет жертвой несчастного случая. И она появится на его, Тао, территории. Полноправная и с такими чувствами, что с ног сбивают. Способная сформулировать свои ощущения как любовь и дать это все Крису. А он, конечно, сначала будет отпираться. А потом, как в плохой мелодраме, поймет. И они переедут в Город, чтобы быть там счастливыми в бесконечности, а Тао... А кто такой Тао?
Тао потерянно посмотрел себе под ноги. Крис сейчас играет с Лией, но скоро поймет, что отсутствие Тао слишком затянулось. Нужно возвращаться.

- Я люблю тебя, - прошептал Крис.
Тао удивленно поднял голову от своей чашки.
- Я люблю тебя, - еще раз прошептал Крис, смотря на него. - Я-люб-лю-те-бя.
Он пробовал слова на вкус и, судя по его виду, они ему не особо нравились.
- Бред какой-то, звучит так, словно мы герои какого-то отстойного фильма, - усмехнулся Крис. - Почему ты не придумал название этому чувству?
- Не я назвал слона слоном, - Тао дернул бровью и перелистнул страницу в книге, читать которую он забыл уже минут пять назад, изучая кофе в своей чашке.
- Если бы мы были живыми людьми, я сказал бы, что люблю тебя и не заморачивался бы. А сейчас мне странно - это такие никчемные слова, почему же многие ждут их так, словно это самое значимое событие в их жизнях?
- Потому что людям нечем заняться больше, - фыркнул Тао. - Вы вообще любите ждать какой-то на самом деле ничего не значащей ерунды, обесценив ее до нуля при этом.
- Я люблю тебя, - Крис взял Тао за руку.
- Прекрати это, - тот вздохнул.
- Я похож на дурака, да? - Крис неловко улыбнулся. - Мне хочется сказать тебе что-то большее, хочется объяснить. Я не знаю, почему так произошло, но я действительно не могу без тебя.
Тао вздрогнул. Буквы смазывались, читать было невозможно.
- Я-не-мо-гу-без-те-бя, - осторожно прошептал Крис. - Уже лучше. Просто «я люблю тебя» словно говорит, что я испытываю к тебе какие-то эмоции, но могу испытывать их в любом месте, даже находясь далеко от тебя. А я не могу. Потому что если ты будешь далеко, это буду уже не я. Понимаешь?
Тао резко кивнул. Он не решался поднять глаза, потому что понимал слишком хорошо.
- Я подожду, когда ты сможешь сказать мне то же, - улыбнулся Крис, проводя подушечкой большого пальца по запястью Тао. - И я не тороплю.
Тао снова кивнул. Ему ни разу не было так тяжело. Фантомные боли передались ему от Криса и от всех людей, которыми он успел проникнуться за это время.
Время. Оно все же было бесконечным. Люди хотят быть бессмертными, но понятия не имеют, что это может им принести.
Выбирая себе партнера на всю жизнь, они осознают, что будут взлеты и падения. Но жизнь коротка, за нее можно притереться и притерпеться - просто потому, что недостаток времени решает.
А тут у них впереди бесконечность. За нее Тао миллиарды раз успеет сказать, что не может без Криса. Тот миллиарды раз успеет поцеловать его после этих слов. В этом есть смысл, в этом есть своя прелесть.
Но имеет ли право Тао лишать Криса того короткого промежутка времени, за который тот успеет несколько раз влюбиться, разлюбить, сойтись, разойтись, жениться, завести детей, напиться с друзьями и переосмыслить всю жизнь перед смертью, в конце концов? У Криса все еще есть шанс, он все еще жив, его все еще ждут и любят.
Это сложно.


Тао сидел на полу в комнате с часами, держа в руках те, что принадлежат Крису.
Из него вышел бы отличный отец - он готов болтаться с Лией сутки напролет. Это отлично, потому что у Тао была возможность побыть одному.
В часах Криса был песок. Он сыпался осторожно, но мерцал вполне жизнерадостно. Это могло значить, что Крис проваляется в коме несколько лет, а потом произойдет чудо. Конечно, никто не отменял случайностей - смерть вообще порой нелогична, но тут уж как судьба повернется. Пока Тао не видел способа окончательной смерти для Криса, кроме своего вмешательства.
- Так и думала, что ты здесь.
Лия осторожно прикрыла дверь за собой.
- Почему ты не с Крисом? - спросил Тао. Ему не хотелось подниматься с пола и строить из себя саму строгость.
- Его увела Сэм, - Лия скривилась. - Она меня немного раздражает, но Крис ее за что-то любит.
- Друзей не выбирают, - пожал плечами Тао.
- Это родителей не выбирают, ты, придурок, - беззлобно улыбнулась Лия. - Это Криса? - она указала на часы.
Тао кивнул.
- Хочешь ускорить процесс?
- Это вряд ли. У него еще все может быть хорошо.
- Ты же не собираешься... - в глазах у Лии была натуральная паника.
- Я не собираюсь. А вот его песок говорит, что очень собирается.
- Но его же так мало, - Лия чуть ли не носом ткнулась в стеклянную верхнюю колбу часов.
Действительно мало. И Крис вполне может пролежать в коме несколько лет, а потом случится не чудо, а смерть. И доктора разведут руками, потому что тут они действительно бессильны.
- Мало, но он есть.
- Дай мне, я разобью!
Тао успел поднять руку с часами.
- Нельзя, Лия. Мы не имеем права вмешиваться. Ты тем более.
- Но он же готов к жизни здесь, - в ее голосе появились плаксивые нотки. Тао поставил часы на полку и отправил ее на самый верх. - Он тебя любит. Не отпускай его, это такая глупость, пожалуйста.
- Идем, - Тао криво улыбнулся, приобнимая девочку за плечи. - Идем, найдем Криса. Нужно отвоевать его у этой Сэм.

Крис перестал спать. Это оказалось легко, когда он понял, что с Тао что-то не так.
Когда Крис закрывал глаза, Тао смотрел на него. Он осторожно гладил его руку, дожидаясь, пока Крис заснет, а потом тяжело вздыхал. Он касался пальцами его лица, словно пытаясь запомнить его тактильно. Он был близко, и Крис сначала подумал, что Тао пытается его разбудить, чтобы получить свою долю ласки. Но нет, Тао просто молчал, кусая губы и вздыхал. Словно бы Крис должен был куда-то уехать.
С осознанием этого пришел страх. Тао не обещал оставить Криса рядом навсегда, но они, вроде бы, пришли к полному понимаю и взаимности в этом вопросе. Крис не хотел уходить, потому что ему все еще мало Тао, и тот знал об этом.
И было в этом что-то обреченное. Крис перестал спать, но притворялся. А Тао явно знал, что он симулирует, но не говорил ни слова. Каждую ночь у них было по два часа совместного почти трагического одиночества.
Они могли бы поговорить. И Крис пытался - он начинал разговор, но понимал, что Тао не сможет сейчас ничего сказать. Поэтому он просто обнимал его очень крепко, целовал, будто у них больше не будет шанса, и любил, словно в последний раз. В этом не было никакого очарования, только налет накатывающей истерии.
«Я не могу без тебя», - эти несколько слов стали слишком весомыми. Криса бросало в панику, когда он представлял, что Тао больше нет рядом. Он был уверен, что не забудет. И всю свою вечность будет именно влачить. Не самый лучший вариант развития событий.

- Знаешь, это кажется глупым.
Тао смотрел в стену напротив. Крис поднял глаза и нахмурился.
- Есть что-то идиотское в привязанности к другому человеку. Ты не можешь зависеть от другого, ты сам по себе - но ты делаешь все, чтобы было иначе. Неужели так приятно знать, что ты слаб и не можешь обойтись без чего угодно?
- Идиотского слишком много в обходных намеках, - Крис встал. - Я уже все тебе сказал. Если ты решил что-то за меня, я вряд ли смогу тебя остановить.
Несколько шагов до двери в ушах Криса звенело молчание.
- Но ты можешь попробовать... - прошептал Тао.
Он кусал губу и сжимал пальцы.
- Что происходит, Тао? - Крис приблизился к нему и сел на корточки напротив.
Тот мотнул головой и вяло улыбнулся.
Он может говорить что угодно. Может какими угодно словами выгораживать свою уникальность перед человеческим родом, сколько угодно светить своей самостоятельностью. Но в руках Криса он был всего лишь маленьким беззащитным мальчиком, который утыкается носом в грудь и что-то бормочет.
- Я не могу без тебя, - повторил Крис в сотый, кажется, раз. - Запомни это. Что бы ты там себе не решил, меня ты этим не изменишь. А еще я запомню. И буду помнить тебя где угодно. Представь себе мою вечность с только лишь памятью о тебе.
- Это невозможно, - Тао сухо всхлипнул. - Ты забудешь моментально, даже не поняв, что забыл... Хотя ты, конечно, тот еще уникум.
- Не веди себя, как мудак, - вздохнул Крис.
Тао покивал, прижимаясь сильнее.
- Это глупо, но я, кажется, тоже не смогу без тебя, - тихо сказал он.
Крис улыбнулся и закрыл глаза.


Сэм улыбалась. Крису нравилось проводить время с ней и Джо, они были первыми его друзьями тут, после Тао и Лии.
- У вас все хорошо? - спросила она, подавая Крису вымытую тарелку.
- Да, все отлично, - он улыбнулся.
Сэм не нравился Тао, но она молчала, за что ей большое спасибо - если бы она начала говорить о нем плохо, Крис не смог бы дружить с ней дальше.
- Ты не скучаешь по тем, кого оставил? Лия сказала, что ты еще в коме. Они переживают, наверное.
Крис покивал. Эта тема была пока все еще болезненной, и он предпочитал не думать об этом.
- Тем, кто умирает, всегда проще. Они оставляют на земле тех, кто их любил. Это так эгоистично.
- Ты ведь эгоистка, Сэм, - вздохнул Крис. - Ты покончила с собой, не тебе меня судить.
Она нахмурилась.
- Извини, мне пора.
Крис вышел на улицу.
Со стороны относительных долгожителей городка их отношения с Тао казались чем-то из ряда вон выходящим. Тао для всех был странным, просто потому, что в свое время отказал в дороге назад. Его личико молоденького смазливого мальчика создавало ошибочное представление, и из-за этого его не любили сильнее. Не любили и предпочитали не связываться. Крис же казался всем каким-то сумасшедшим, равно как и Лия.
Криса это бесило так, что он неоднократно порывался потребовать у Тао переселить всех в Город.
Меньше советчиков. Те, кто приходил сюда уже после того, как Крис поселился в доме Тао, принимали их двоих как что-то вполне логичное.
Но тема скуки по родным еще не улеглась в Крисе.
Это все можно будет пережить, да и его бы поняли, узнай все, что он счастлив и спокоен, в кой-то веки. Тао чудесный, и, несомненно, понравился бы всем.
Жаль, что туда нельзя писать письма и вкладывать в конверт смешные совместные фотографии.
Крис никогда ничем не жертвовал ради кого-то. Он улыбнулся этой мысли - ради Тао можно было пожертвовать многим. Почему бы и нет?


Голубой свет песка в чужих часах резал Тао по глазам.
Он был в полнейшем смятении. Очередной визит к друзьям Криса делал очередное черное дело. В этот раз миленькая Джоан плакала на груди мамы Криса, которая, кажется, всерьез считала ее его девушкой.
Когда плачут по мертвому, ему сложнее уйти. Когда плачут по живому, кажущемуся мертвым - все еще хуже. Тао чувствовал себя тем, кто отбирает чужое счастье.
Наверное, ему предстоит снова все решить за другого. Крис тут не поможет - он не знает того, что сейчас происходит у его кровати.
В руке Тао засветились голубые песчинки. Он легко откинул крышку с верхней колбы часов и пересыпал песок туда.
- Ты потом поймешь, какой подарок я тебе сделал, - прошептал он, осторожно закрывая крышку. - Прости меня.
Он тяжело вздохнул и вышел из комнаты.

Крис наблюдал за тем, как в очередной раз тускнеет солнце. Все же это зрелище ему никогда не надоест.
«Дорогой Крис», - раздалось в его голове голосом Тао, и он сначала обернулся - подумал, что Тао стоит рядом. Но его не было. Галлюцинации?
«Милый мой Крис, послушай меня. Сейчас у тебя не так много времени, так что не вертись по сторонам».
Криса обожгло холодом.
«Да, ты прав, время пришло, теперь и твое. Я знаю, мы думали, что все будет иначе, но тут я бессилен. Прости меня и будь там счастлив, я тебя умоляю. Тебя ждут там».
Нет. Только не это.
Крис раздирала боль, мало похожая на фантомную. Ему выламывало ребра, вырывало сердце.
«Я рад, что твоим последним воспоминанием отсюда будет солнце. Все же, я много старался, когда создавал его. Чем тебе не свет в конце тоннеля, правда?»
Крис слышал эти слова сбито - он бежал к дому Тао. Ему казалось, что он тает, казалось, что земля уходит из-под ног. Теперь он умирал и чувствовал это. Он цеплялся за жизнь и за того, без которого этой жизни не будет.
Он влетел в комнату с синим светом.
- Тао! - крикнул Крис. Его голос почти срывался в истерике. - Останови это, ты не имеешь права!
«Прости меня...»
- Я не прощу, боже, зачем ты это делаешь? Ты идиот, я убью себя снова и приду, ты не избавишься от меня так просто!
Молчание. Крис видел, как синий свет рассеивается, видел, как теряют очертания сотни часов на полках.
Вот и все, теперь точно конец. Странно быть живым в смерти и умирать в жизнь.
- Я не смогу без тебя. Никогда больше не решай за других.
Тао сделал шаг от стены и подошел туда, где только что стоял Крис.
Ему тысячи лет. Он мудрее и знает, что лучше.
Только почему так больно, если он такой умный и у него нет сердца?
_____


Это был четверг, когда Криса выписали из больницы.
Он вышел на улицу первый раз за много месяцев и сразу же понял, что хочет обратно. Солнце было слишком ярким, звуки слишком громкими, а ветер слишком сильно пах наступающей весной.
- Мне давно пора было переселиться поближе к тебе, - улыбнулся Чунмён.
Крис не вполне одобрял его переезд в Америку, но это ведь была не его жизнь, а Чунмён сам вправе решать, что с ней делать.
- Всегда мечтал о няньке, - буркнул Крис.
Ему было не по себе.
Его квартира казалась ему чужой. Голоса родных людей резали уши, а мысль о том, что есть еще уйма знакомых, который не терпится обнять его после возвращения с того света, реально пугала.
Он потерял что-то. Что-то, что делало его по-настоящему живым.
Он смотрел в стену перед собой и не видел ничего, кроме пустоты. Что-то ушло, и у него есть время, чтобы разобраться с этим.
Время. На этом слове Крис традиционно замирал.
Он не очень верил в жизнь после смерти, но мог допустить, что лекарства сделали свое дело, и ему снился долгий и красивый сон.
Возможно, когда-нибудь он его вспомнит.


- Мне нужно тебя жалеть? - Лия смотрела на Тао с горечью.
- Нет, и ты даже убить меня не сможешь, - усмехнулся тот.
- Зачем мне это, если ты и сам неплохо справляешься?
Тао скривился. Эта история была изначально неправильной. Не бывает таких отношений, да и чувства такие не совсем реальны. А Крис, придя в себя, не вспомнил ничего, хотя, если быть честным, Тао надеялся. Немного, но представлял, как тот убивает себя окончательно, а Тао ловит его на границе и ведет домой. Насовсем.
- Когда мы уезжаем? - спросила Лия.
- Завтра. Я не буду просить тебя запомнить меня, но уверен, что у тебя там все будет отлично.
Лия кивнула.
Она уже написала себе длинное письмо, которое сейчас лежало в кармане ее рюкзака. Там она подробно описывала Тао и то, что он ее друг.
Они обнялись, Тао вышел на улицу ее проводить.
Он смотрел ей вслед.
«У него светлые волосы и странные глаза. Запомни - если ты его увидишь, заставь его остаться. Он придурок, но ты его любишь. Он идеальный».
Письмо Лии самой себе лежало в руке у Тао.
Маленькая заноза хотела обвести его вокруг пальца, но у нее не вышло.
Люди должны жить с людьми. Живые с живыми, мертвые с мертвыми. А у Тао нет никого такого же.
Он видел потерянного Криса там, на земле. Видел, что он снова не может найти себе места, но в этот раз Крису было все равно - никакой агрессии, никакого стремления умереть. Полное смирение.
Тао не имел права забирать его жизнь.
Тао не имел никакого права решать за него.
Но там Криса ждали, за него молились.
Всё правильно.
Солнце снова тускнело, Тао смотрел на него и думал, что надо отдать Лие бабочек с собой в Город. Она не поймет, откуда они, но ему будет приятно, что она улыбнется его глупости.
Ему хотелось сделать что-то для Криса. Просто так, чтобы он не понял, но улыбнулся.
Тао попытался вспомнить, что же любил здесь Крис. Солнце? Лию? Кофе?
Нет. Крис любил его. И в этом был смысл.
Тао прикусил губу и выдавил улыбку.
Он вошел в дом и закрыл за собой дверь.